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Video: French State Secretary for Digital Economy Speaks Out Against Benoît Battistelli at Battistelli’s PR Event

Posted in Europe, Patents, Videos at 4:26 pm by Dr. Roy Schestowitz

One among many politicians, including several French ones, who are fed up with Battistelli

Summary: Uploaded by SUEPO earlier today was the above video, which shows how last year’s party (actually 2015) was spoiled for Battistelli by the French State Secretary for Digital Economy, Axelle Lemaire, echoing the French government’s concern about union busting etc. at the EPO (only to be rudely censored by Battistelli's 'media partner')


Why Bayerischer Rundfunk Videos About the European Patent Office Have Been Removed

Posted in Europe, Patents, Videos at 6:47 pm by Dr. Roy Schestowitz

Summary: A short explanation of why Techrights has removed all videos which cover the European Patent Office (EPO)

A copyright infringement letter was sent to me today, claiming that the videos with the subtitles (foreign languages) — videos that help shed light on serious abuses at the EPO — must be removed. I complied within an hour or so, without consulting a copyright professional (such as a lawyer).

These videos are not accessible anywhere else on the Web, these videos are not being used to generate any profit here (we’re a non-profit site), so it remains elusive why they should be forgotten for good.

We already saw that EPO management had strong words about the program and it reacted to these videos quite fiercely more than once (internally, but leaked to us), hinting at action, potentially legal action.

I removed all the videos, which I thought qualified for distribution under Fair Use (for several reasons beyond the aforementioned reasons). This post is an effort to at least clarify what led to this purging action.


Microsoft’s Patent Shakedown on ‘The Tek’

Posted in GNU/Linux, Microsoft, Patents, Videos at 8:17 am by Dr. Roy Schestowitz

Summary: Microsoft’s patent extortion against Linux explained in a show from one week ago

SPEAKING of Microsoft "love" and promising exits, as explained either today or in the past week (Microsoft only “loves” Linux by making it Microsoft’s cash cow with software patents and the exits do not constitute a change in strategy), here is a video from 7 days ago. We clipped/cropped the relevant bit (less than a quarter of the whole; the full video can be found here). [via]

An older reminder of how Microsoft does extortion and racketeering with software patents in China can be found here.


German High-Quality Video About the European Patent Office

Posted in Europe, Patents, Videos at 1:17 pm by Dr. Roy Schestowitz

Summary: A high-quality version of the Kontrovers BR TV program about the EPO with subtitles for the deaf

LAST night we published the transcript of the following video. Today we make available the high-quality version of the recent video.

It looks as though the scandalous EPO management is desperate to bury this video, which means it needs to be secured.

English High-Quality Video About the European Patent Office

Posted in Europe, Patents, Videos at 1:16 pm by Dr. Roy Schestowitz

Summary: A high-quality version of the Kontrovers BR TV program about the EPO with English subtitles

LAST night we published the transcript of the following video. Today we make available the high-quality version of the recent video.

It looks as though the scandalous EPO management is desperate to bury this video, which means it needs to be secured.

French High-Quality Video About the European Patent Office

Posted in Europe, Patents, Videos at 1:14 pm by Dr. Roy Schestowitz

Summary: EPO Kontrovers BR TV video in a better (high-quality) format and with one little correction in the French transcript

LAST night we published the transcript of the following video. Today we make available the high-quality version of the recent video.

It looks as though the scandalous EPO management is desperate to bury this video, which means it needs to be secured.


German Transcript of Bayerischer Rundfunk Coverage About EPO

Posted in Europe, Patents, Videos at 10:46 pm by Dr. Roy Schestowitz

Summary: The full German transcript of the TV program shown earlier this month in Germany

Dialogue time: 00:00.000:07.00: Bayerischer Rundfunk FernsehenMagazin „Kontrovers“ 02.03.2016 21:00Die Story:„Wenn der Traumjob zum Albtraum wird“
Dialogue time: 00:07.94,0:00:11.40: Klaus Schießl besucht das Grab seines Bruders
Dialogue time: 00:12.32,0:00:16.98: Sein Bruder Wolfgang war jahrelang Mitarbeiter des Europäischen Patentamtes, …
Dialogue time: 00:16.98,0:00:21.86: … bis er sich im Sommer 2014 umgebracht hat.
Dialogue time: 00:23.86,0:00:27.76: „Ja, ich denke, er ist da voll und ganz in der Arbeit aufgegangen.
Dialogue time: 00:27.92,0:00:30.84: Der war hilfsbereit, der war immer da.
Dialogue time: 00:30.84,0:00:33.28: Er hat versucht, alles genauestens zu machen.
Dialogue time: 00:33.28,0:00:38.28: Und, ja, er war, Gott sei Dank, bei Kolleginnen und Kollegen sehr geschätzt.“
Dialogue time: 00:42.28,0:00:46.20: Klaus Schießl weiß lange Zeit nichts von den Problemen seines Bruders,
Dialogue time: 00:46.200:53.94: weder dass er schwere Depressionen hat, noch dass das Europäische Patentamt ein Disziplinarverfahren gegen ihn anstrengt.
Dialogue time: 00:54.02,0:00:59.78: Doch als sich sein Bruder im Sommer 2014 tagelang nicht meldet, wird er unruhig.
Dialogue time: 00:59.78,0:01:03.48: Deshalb beschließt er, in dessen Haus zu gehen.
Dialogue time: 01:07.16,0:01:09.52: „Hier habe ich ihn tot gefunden.
Dialogue time: 01:09.52,0:01:16.80: Es war ja damals so warm.Ungefähr den dreifachen Körperumfang hat er gehabt.
Dialogue time: 01:16.801:22.10: Da vorn ist der Fernseher gelaufen.
Dialogue time: 01:22.58,0:01:29.92: Das war ein bestialischer Geruch. Und im Gesicht war er schon fast ganz schwarz.“
Dialogue time: 01:33.92,0:01:39.96: Das Europäische Patentamt hatte Wolfgang Schießl verdächtigt, anonyme Beschimpfungen verschickt zu haben,
Dialogue time: 01:39.96,0:01:43.93: deswegen das Disziplinarverfahren gegen ihn.
Dialogue time: 01:43.93,0:01:48.00: Klaus Schießl findet noch einen Abschiedsbrief.
Dialogue time: 01:50.26,0:02:04.83: „An meinen Bruder Klaus! Bitte verdamme mich nicht! Meine Depressionen waren so übermächtig. Ich habe im Leben total versagt.“
Dialogue time: 02:06.33,0:02:11.23: Klaus Schießl glaubt, dass auch der Konflikt in der Arbeit ein Auslöser war.
Dialogue time: 02:11.53,0:02:15.96: Wenn er schreibt, er hat Depressionen, er kann nicht mehr,
Dialogue time: 02:15.96,0:02:22.93: und dann gerade an dem Tag, wo wieder ein Brief kommt, wie es mit dem Disziplinarverfahren weitergeht,
Dialogue time: 02:23.402:28.90: ich denke, das hat ihm letztendlich das Kreuz gebrochen.
Dialogue time: 02:32.03,0:02:34.03: Gibt es diesen Zusammenhang?
Dialogue time: 02:34.03,0:02:38.56: Bekannt ist: Die Stimmung im Europäischen Patentamt ist schlecht.
Dialogue time: 02:38.86,0:02:42.55: Immer wieder demonstrieren die Mitarbeiter vor ihrer Verwaltung,
Dialogue time: 02:42.55,0:02:49.23: und das, obwohl die Mitarbeiter hier hoch bezahlt sind und viele Privilegien haben.
Dialogue time: 02:49.23,0:02:53.20: Wir wollen wissen, was die Menschen hier trotzdem auf die Straße treibt.
Dialogue time: 02:53.202:58.46: Doch als wir mit der Kamera auftauchen, bitten uns viele, sie nicht offen zu zeigen.
Dialogue time: 02:58.46,0:03:00.46: Hier herrscht offensichtlich Angst.
Dialogue time: 03:00.46,0:03:02.26: „Hmm, ich sag’ gar nichts.“
Dialogue time: 03:02.26,0:03:04.26: “Weil, wir dürfen nicht mit Journalisten sprechen.“
Dialogue time: 03:05.96,0:03:08.26: „Warum können Sie mir nichts sagen?“
Dialogue time: 03:08.56,0:03:11.36: „Weil wir eine Verantwortung unseren Familien gegenüber haben.
Dialogue time: 03:11.36,0:03:16.24: Es ist so: Die ganze Familie hängt daran, die Ausbildung der Kinder, die Schule, Sozialsystem, soziale Absicherung,
Dialogue time: 03:16.28,0:03:17.93: alles hängt an diesem Job.
Dialogue time: 03:17.93,0:03:20.76: Und jetzt, wenn wir den Job verlieren, verlieren wir alles.“
Dialogue time: 03:20.76,0:03:23.80: „Aber man verliert normalerweise nicht so schnell den Job?“
Dialogue time: 03:23.803:25.13: „Hier schon!“
Dialogue time: 03:25.13,0:03:28.92: Das Europäische Patentamt ist eine außerstaatliche Institution.
Dialogue time: 03:28.92,0:03:31.70: Deshalb gilt hier das deutsche Arbeitsrecht nicht.
Dialogue time: 03:31.703:34.31: Was geht da vor, hinter den Kulissen?
Dialogue time: 03:34.31,0:03:37.53: Warum haben die Mitarbeiter so große Angst?
Dialogue time: 03:37.56,0:03:41.40: Im Münchener Justizpalast treffen wir Siegfried Broß.
Dialogue time: 03:41.403:43.60: Er war Richter beim Bundesverfassungsgericht.
Dialogue time: 03:43.603:47.80: Sein Spezialgebiet: öffentliches Recht und Patentrecht.
Dialogue time: 03:47.803:53.50: Er erklärt, weshalb die Angestellten diesem Arbeitgeber so ausgeliefert sind.
Dialogue time: 03:53.504:03.36: „Ich stelle fest, dass dort ganz erhebliche Defizite bestehen, was die arbeitsrechtliche Stellung der Bediensteten anbetrifft.
Dialogue time: 04:03.36,0:04:09.86: Es gibt zwar Personalvertretung, aber die hat keine konstitutiven Mitwirkungsrechte,
Dialogue time: 04:09.86,0:04:14.55: sondern kann nur Empfehlungen abgeben, an die der Präsident nicht gebunden ist.“
Dialogue time: 04:16.404:20.19: Während unserer Recherchen wenden sich viele Menschen an uns,
Dialogue time: 04:20.19,0:04:23.50: berichten von Schikanen im Europäischen Patentamt,
Dialogue time: 04:23.504:27.46: aber niemand wagt sich vor die Kamera.
Dialogue time: 04:27.46,0:04:30.10: Nicht einmal die Vertreter des Personalrats.
Dialogue time: 04:30.104:36.03: Schließlich erklärt sich ein Patentprüfer aus Den Haag bereit, uns in Köln zu treffen.
Dialogue time: 04:36.804:39.16: Auch er will nicht erkannt werden.
Dialogue time: 04:39.16,0:04:42.66: Deswegen sprechen wir seinen Bericht nach.
Dialogue time: 04:47.03,0:04:51.40: „Der Druck gerade auf die Patentprüfer hat sich enorm erhöht.
Dialogue time: 04:51.404:57.56: Das kann man daran lesen, dass die Tage pro Patentprodukt stetig abgenommen haben,
Dialogue time: 04:57.56,0:04:59.56: das Zeitbudget, das man da hat.
Dialogue time: 04:59.56,0:05:03.86: Es ist schon sehr fließbandmäßig geworden.
Dialogue time: 05:03.86,0:05:13.46: Also man kann den komplexen technischen Gebieten, der Sache wirklich nur noch, ja, grenzwertig gerecht werden, wenn man mal ehrlich ist.
Dialogue time: 05:13.46,0:05:19.40: Weil: Es wird ja nur noch Wert gelegt auf den quantitativen Output.“
Dialogue time: 05:21.705:27.83: Man sagt uns, dass der Druck seit dem Amtsantritt von Präsident Benoît Battistelli enorm gestiegen ist.
Dialogue time: 05:27.83,0:05:31.50: Sein Ziel: das Patentamt reformieren und Kosten senken.
Dialogue time: 05:31.505:33.16: Doch zu welchem Preis?
Dialogue time: 05:33.16,0:05:38.26: Wir fragen nach.Zu einem Hintergrundgespräch lädt uns das Europäische Patentamt ein.
Dialogue time: 05:38.26,0:05:40.96: Ein Interview vor der Kamera bekommen wir nicht.
Dialogue time: 05:40.96,0:05:45.36: Schriftlich bestätigt das Amt die durch die Reform gestiegenen Anforderungen.
Dialogue time: 05:45.36,0:05:54.90: „Schließlich hat das Amt ein jährliches Anmeldewachstum von durchschnittlich 4 % zu bewältigen, und dies bei gleichbleibendem Personalbestand.“
Dialogue time: 05:54.906:06.53: „Die Reformen haben positive Ergebnisse bewirkt: Unsere Produktivität ist im letzten Jahr um 10 % gestiegen, die Produktion gar um 14 %“.
Dialogue time: 06:08.53,0:06:11.63: Doch der Weg dahin ist fragwürdig.
Dialogue time: 06:11.63,0:06:15.73: Umstritten zum Beispiel der Umgang mit kranken Kollegen.
Dialogue time: 06:15.73,0:06:22.26: Seit 2013 dürfen diese ihre Wohnung während der Kernarbeitszeit nicht verlassen,
Dialogue time: 06:22.26,0:06:25.43: nur für angemeldete Arztbesuche.
Dialogue time: 06:25.43,0:06:32.53: Das kann das Patentamt jederzeit mit einem Anruf oder einem unangemeldeten Besuch überprüfen.
Dialogue time: 06:34.53,0:06:42.80: Wir lernen einen Mitarbeiter kennen, der wegen einer schweren chronischen Erkrankung nicht mehr arbeiten kann und jetzt ans Haus gefesselt ist.
Dialogue time: 06:44.26,0:06:50.50: „Man hat das Gefühl, dass man ein Verbrecher ist, dass man etwas Falsches gemacht hat,
Dialogue time: 06:50.506:54.03: obwohl ich leider nur krank geworden bin.
Dialogue time: 06:54.03,0:06:56.03: Es fühlt sich wie ein Gefängnis an.“
Dialogue time: 06:59.33,0:07:02.80: Die genaue Krankheitsgeschichte dürfen wir nicht erzählen.
Dialogue time: 07:02.807:06.53: Wieder jemand, der große Angst vor der Amtsleitung hat.
Dialogue time: 07:06.53,0:07:12.00: Wir sprechen mit einem Arzt, der viele Mitarbeiter des Europäischen Patentamtes betreut.
Dialogue time: 07:12.007:17.83: Auch er will nur verdeckt gedreht werden, um seine Patienten zu schützen.
Dialogue time: 07:18.53,0:07:26.60: „Das Europäische Patentamt geht mit den Patienten so um, dass die Mitarbeiter so verängstigt sind,
Dialogue time: 07:26.607:35.66: dass sie im Grunde selbst wenn es medizinisch indiziert wäre, dass sie krankgeschrieben werden, eine Krankschreibung ablehnen,
Dialogue time: 07:35.66,0:07:49.23: weil sie befürchten, wenn sie eine gewisse Anzahl an Fehltagen auf ihrem Konto aufweisen, dass sie entlassen werden, mit negativen Sanktionen belegt werden.
Dialogue time: 07:50.607:53.76: Das Patentamt sieht das anders.
Dialogue time: 07:54.53,0:08:08.36: „In Folge der stringenteren Praxis auf diesem Gebiet hat sich der durchschnittliche Krankenstand im Amt innerhalb eines Jahres bereits von über 14 Tagen auf 11,5 Tage reduziert.“
Dialogue time: 08:10.16,0:08:18.50: Während unserer Recherche bekommen wir einen immer klareren Blick hinter die Kulissen der Glaspaläste des Europäischen Patentamts…
Dialogue time: 08:18.508:24.10: und stellen fest: Die Menschen, die uns ihre Geschichte erzählt haben, sind keine Einzelfälle.
Dialogue time: 08:24.108:30.46: Sie berichten von der Angst, wegen kleinster Vergehen abgemahnt oder entlassen zu werden.
Dialogue time: 08:31.86,0:08:35.36: Der Rechtsanwalt Alexander Holtz berät viele von ihnen.
Dialogue time: 08:35.36,0:08:40.83: Die meisten brauchen vor allem seelischen Beistand, weil sie mit dem Druck nicht mehr fertigwerden.
Dialogue time: 08:42.36,0:08:49.50: „Das sind häufig Menschen, die beispielsweise zu mir als Anwalt einmal die Woche kommen, ihre Post vorbeibringen, …
Dialogue time: 08:49.508:51.64: … ich muss dann die Post für die Menschen öffnen,
Dialogue time: 08:51.64,0:08:57.34: weil sie nicht mehr in der Lage sind, solche Dinge des täglichen Lebens selbst zu erledigen,
Dialogue time: 08:57.409:03.32: … Leute, die, äh, wirklich in lebensbedrohlicher Situation sich befunden haben,
Dialogue time: 09:03.32,0:09:06.94: äh, bei denen ich froh war, wenn ich am Montag sie wieder telefonisch erreichen konnte,
Dialogue time: 09:06.94,0:09:11.75: weil ich nicht wusste, ob sie nicht übers Wochenende sich etwas antun.“
Dialogue time: 09:12.66,0:09:19.53: Innerhalb von drei Jahren haben fünf Mitarbeiter des Europäischen Patentamtes Selbstmord begangen.
Dialogue time: 09:19.53,0:09:22.46: Das Amt sieht keine Verantwortung bei sich.
Dialogue time: 09:25.13,0:09:41.30: „Gespräche unseres betriebsärztlichen Diensts, von Kollegen und Managern mit den Familien der Verstorbenen erlauben in allen Fällen keine Rückschlüsse auf berufliche Gründe für den Suizid, sondern stellen persönliche Umstände in den Vordergrund.“
Dialogue time: 09:43.76,0:09:47.83: In Deutschland hilft bei Konflikten mit dem Arbeitgeber der Personalrat.
Dialogue time: 09:47.83,0:09:50.86: Seine Mitglieder genießen besonderen Schutz.
Dialogue time: 09:50.86,0:09:58.00: Anders hier: Gewerkschaftsvertreter, wie die Biologin Elizabeth Hardon, sind zur Zielscheibe geworden.
Dialogue time: 09:58.010:03.56: Sie und ihr Kollege Ion Brumme, Vater von fünf Kindern, wurden im November [2015] suspendiert.
Dialogue time: 10:03.56,0:10:10.46: Ausgerechnet sie, als Mitarbeitervertreter, sollen Kollegen gemobbt und das Amt diffamiert haben.
Dialogue time: 10:11.03,0:10:14.86: Doch viele Mitarbeiter solidarisieren sich mit ihnen.
Dialogue time: 10:14.86,0:10:18.76: [Ion Brumme]„Ich bin wirklich, wirklich, froh, so viele von Euch hier zu sehen.
Dialogue time: 10:18.76,0:10:22.33: Danke für Euer Kommen, für Eure Unterstützung für uns.“
Dialogue time: 10:23.210:29.20: Weil das Verfahren noch läuft, dürfen sich die beiden nicht konkret äußern.Nur so viel:
Dialogue time: 10:29.210:34.10: [Elizabeth Hardon]„Es ist schon – schon sehr belastend und für meine Kollegen noch schlimmer.
Dialogue time: 10:34.110:39.80: Ich bin im Vorrentenalter also, aber meine Kollegen sind viel jünger.
Dialogue time: 10:39.810:45.63: Also da, für den ist es, den anderen suspendierten Kollegen, ist es sehr, sehr, sehr bedrohlich.“
Dialogue time: 10:48.57,0:11:05.11: „Aus meiner Sicht handelt es sich um ein systematisches Vorgehen der Amtsleitung, um die Führung der Gewerkschaft zu beseitigen, zu eliminieren.“
Dialogue time: 11:07.91,0:11:15.02: In der Zwischenzeit wurden Elizabeth Hardon und Ion Brumme sogar gekündigt. [Januar 2016]
Dialogue time: 11:19.02,0:11:25.42: Auch am Standort in Den Haag sind Personalvertreter ins Visier der Geschäftsführung geraten.
Dialogue time: 11:25.42,0:11:32.08: Unser Informant berichtet uns in Köln von einem Vorfall, der viele Mitarbeiter geschockt hat.
Dialogue time: 11:32.35,0:11:40.93: Nachdem ein Personalvertreter in Den Haag abends seinen Arbeitsplatz verlassen hat, bekommt er eine Nachricht, die er nicht mehr sieht.
Dialogue time: 11:40.93,0:11:47.42: Die interne Ermittlungseinheit des Amtes bittet ihn für den nächsten Morgen zum Gespräch.
Dialogue time: 11:47.42,0:11:53.28: Als er wieder ins Büro kommt, hat er keine Zeit mehr, sich darauf vorzubereiten, und bittet um Aufschub.
Dialogue time: 11:56.88,0:12:06.57: „Wenn jemand sagt, er habe gewisse Probleme mit einem anderen Mitarbeiter, dann wird eine Untersuchung eingeleitet. Dann werden Zeugen befragt.
Dialogue time: 12:07.11,0:12:09.88: Da ist halt der Rechtsstandard sehr niedrig,…
Dialogue time: 12:09.88,0:12:13.35: weil: man darf keinen Rechtsanwalt einschalten.“
Dialogue time: 12:15.55,0:12:22.51: Innerhalb von wenigen Minuten erscheinen zwei interne Ermittler an seinem Platz und überreden ihn mitzukommen.
Dialogue time: 12:22.51,0:12:27.20: Diese Form der Befragung ist bei den Mitarbeitern gefürchtet.
Dialogue time: 12:32.24,0:12:36.60: „Da wird man anscheinend auch schon relativ hart angegangen.
Dialogue time: 12:36.912:39.60: Da wird es auch mal richtig laut.
Dialogue time: 12:40.02,0:12:45.13: Da wird man auch schon sehr eingeschüchtert, selbst wenn man nur Zeuge ist.“
Dialogue time: 12:47.31,0:12:53.08: In Den Haag bricht der Personalrat im Anschluss an seine Befragung zusammen.
Dialogue time: 12:54.42,0:12:57.33: Seine Ehefrau muss ihn ins Krankenhaus bringen.
Dialogue time: 12:58.11,0:13:01.44: Inzwischen ist er dauerhaft krankgeschrieben.
Dialogue time: 13:03.82,0:13:10.68: Die interne Ermittlungseinheit des Europäischen Patentamtes ist unter den Arbeitnehmern auch deswegen so gefürchtet,
Dialogue time: 13:10.68,0:13:15.02: weil sie dort die Aussage nicht verweigern können, auch wenn es ihnen schadet.
Dialogue time: 13:15.02,0:13:17.11: Ist das wirklich rechtens?
Dialogue time: 13:17.64,0:13:20.15: Das Europäische Patentamt schreibt dazu:
Dialogue time: 13:20.77,0:13:35.46: „Das Untersuchungsverfahren im Europäischen Patentamt ist kein Strafverfahren, sondern ein administratives Tatsachenfeststellungsverfahren im Sinne eines Dialogs zwischen beschuldigtem Mitarbeiter und Arbeitgeber.
Dialogue time: 13:35.71,0:13:45.44: … Es entspricht damit der Praxis und den Standards in nationalen und internationalen Organisationen unserer Vertragsstaaten.“
Dialogue time: 13:46.86,0:13:53.17: Wegen der Immunität des Europäischen Patentamtes gelten deutsche Rechtsgrundsätze bei den Ermittlungsverfahren nicht.
Dialogue time: 13:53.17,0:13:56.44: Die Angestellten gehen verzweifelt auf die Straße.
Dialogue time: 13:56.44,0:14:02.11: „Wir sind ja nicht in Deutschland. Das Europäische Patentamt, das fühlt sich außerhalb des deutschen Rechts.“
Dialogue time: 14:02.11,0:14:04.60: „Da zählen keine Menschenrechte. Da zählt gar nichts mehr.
Dialogue time: 14:04.614:11.00: Was unser Herr Präsident für richtig hält, das wird durchgesetzt.“
Dialogue time: 14:11.06,0:14:13.02: Ist das wirklich möglich,
Dialogue time: 14:13.08,0:14:17.53: ein Amt mit 3.000 Mitarbeitern im quasi rechtsfreien Raum?
Dialogue time: 14:17.53,0:14:20.71: Wir bitten den Bundesjustizminister [Heiko Maas] um ein Interview.
Dialogue time: 14:20.71,0:14:22.71: Er will uns nicht direkt antworten.
Dialogue time: 14:22.71,0:14:26.60: Zu den umstrittenen Ermittlungsverfahren schreibt sein Ministerium:
Dialogue time: 14:26.614:40.82: [Bundesministerium für Justiz und für Verbraucherschutz]„Deutschland hat den Präsidenten des Europäischen Patentamtes wiederholt und nachdrücklich aufgefordert, die von ihm erlassenen Richtlinien für das Ermittlungsverfahren insofern zu ändern. Dies ist bedauerlicherweise bisher nicht geschehen.“
Dialogue time: 14:42.214:49.55: „Bloße Aufforderungen sind zu wenig“, sagt der ehemalige Bundesverfassungsrichter Siegfried Broß.
Dialogue time: 14:49.55,0:14:53.13: [Siegfried Broß, Bundesverfassungsrichter a.D.]„Das Bundesverfassungsgericht sagt ausdrücklich,
Dialogue time: 14:53.13,0:14:59.31: dass die Bundesrepublik Deutschland nicht die Hand reichen darf für menschenrechtswidrige Behandlungen,
Dialogue time: 14:59.31,0:15:04.33: und, von daher gesehen, ist Deutschland als Sitzland schon gefordert.
Dialogue time: 15:04.33,0:15:08.57: Wenn man’s etwas überspitzt und weiterdenkt,
Dialogue time: 15:08.66,0:15:12.60: bei diesen Denkstrukturen, wie sie hier zu Tage treten,
Dialogue time: 15:12.615:14.60: wäre Guantanamo möglich in Deutschland,
Dialogue time: 15:15.415:17.98: und das kann ja nicht sein. Das leuchtet jedem ein.“
Dialogue time: 15:19.68,0:15:24.66: Doch das Europäische Patentamt ignoriert sogar Gerichtsentscheidungen.
Dialogue time: 15:25.17,0:15:34.73: In den Niederlanden stellte das oberste Gericht die Verletzung von Grundrechten fest und fordert, dass die Immunität des Amtes aufgehoben wird.
Dialogue time: 15:34.73,0:15:37.88: Die endgültige Entscheidung steht noch aus.
Dialogue time: 15:37.88,0:15:47.95: Aber der Vizepräsident des Patentamts stellt im Interview mit dem niederländischen Fernsehen schon mal klar, wie er mit einer möglichen Verurteilung umgehen wird.
Dialogue time: 15:49.26,0:15:54.88: [Niederländischer TV-Reporter]„Was ist, wenn das Hohe Gericht die Immunität des Europäischen Patentamtes aufhebt?“
Dialogue time: 15:54.88,0:16:07.68: [EPO Vizepräsident]„Äh, ja, dann wird der Präsident mit dem Verwaltungsrat reden, den Vertretern der Mitgliedsstaaten, um zu sehen, was in diesem Fall geschehen soll.
Dialogue time: 16:07.71,0:16:14.75: Das Ergebnis wird wahrscheinlich sein, dass das Urteil zu den Akten gelegt wird.“
Dialogue time: 16:14.77,0:16:18.93: „Sie werden also das Urteil des höchsten Gerichtes der Niederlande nicht akzeptieren?“
Dialogue time: 16:18.93,0:16:20.93: [EPO Vizepräsident]“Ja!”
Dialogue time: 16:23.33,0:16:30.84: Wie kann es sein, dass sich eine Behörde nicht an Grundrechte gebunden fühlt und Entscheidungen oberster Gerichte ignoriert?
Dialogue time: 16:31.416:34.97: Die Ursachen dafür liegen in der Gründungsgeschichte.
Dialogue time: 16:34.97,0:16:42.66: Vor mehr als vierzig Jahren haben die Mitgliedsstaaten ein Regelwerk entwickelt, das dem Präsidenten sehr viel Macht gibt,
Dialogue time: 16:43.02,0:16:47.77: und der aktuelle Präsident Benoît Battistelli nutzt diese Macht.
Dialogue time: 16:48.04,0:16:59.76: „Ich hab’ den Eindruck, dass hier eben diese Lücken und Spielräume, die durch die Vertragsstaaten geschaffen wurden, ausgenützt werden.“
Dialogue time: 17:00.73,0:17:06.26: Die einzigen, die den Präsidenten stoppen könnten, wären die Mitglieder des Verwaltungsrats.
Dialogue time: 17:06.26,0:17:09.24: Sie kommen aus den 38 Mitgliedsstaaten.
Dialogue time: 17:09.24,0:17:14.91: Jedes Land hat eine Stimme, egal ob San Marino oder Deutschland.
Dialogue time: 17:14.91,0:17:18.75: Im Verwaltungsrat saß auch der Österreicher Friedrich Rödler.
Dialogue time: 17:18.75,0:17:22.35: Er reist extra aus Wien an, um uns einen Einblick zu geben.
Dialogue time: 17:22.35,0:17:28.08: Seiner Meinung nach findet seit Jahren keine wirksame Kontrolle der Führungsspitze mehr statt.
Dialogue time: 17:28.08,0:17:31.80: [Friedrich Rödler, ehemaliges Verwaltungsratsmitglied EPA]„Der Verwaltungsrat stößt auch an strukturelle Grenzen.
Dialogue time: 17:31.817:39.66: Der Verwaltungsrat ist bei seinen Beschlüssen auf jene Informationen angewiesen, die er selbst vom Präsidenten des Amtes erhält.
Dialogue time: 17:39.66,0:17:42.13: Über andere Informationen verfügt er nicht.
Dialogue time: 17:42.617:47.48: Und das ist genau die Basis, auf der der Verwaltungsrat seine Entscheidungen trifft…
Dialogue time: 17:47.48,0:17:50.45: oder manchmal eben leider nicht trifft.
Dialogue time: 17:52.217:55.51: Die Patentamtsmitarbeiter protestieren weiter.
Dialogue time: 17:55.51,0:18:01.71: Inzwischen hat der Verwaltungsrat den Präsidenten aufgefordert, das soziale Klima zu verbessern.
Dialogue time: 18:01.71,0:18:03.71: Doch viele Mitarbeiter bleiben skeptisch.
Dialogue time: 18:04.31,0:18:06.06: Wie geht es weiter?
Dialogue time: 18:06.06,0:18:10.42: Die Personalratsmitglieder wollen ihre Entlassung intern anfechten.
Dialogue time: 18:10.42,0:18:16.88: Wenn das nicht klappt, müssen sie in Genf beim Gericht der Internationalen Arbeitsorganisation [ILO] klagen.
Dialogue time: 18:16.88,0:18:24.68: Auch einige chronisch Kranke versuchen derzeit in Genf, die aus ihrer Sicht menschenunwürdigen Auflagen des Amtes anzufechten.
Dialogue time: 18:24.84,0:18:28.26: Doch bis es zu einem Urteil kommt, kann es Jahre dauern.
Dialogue time: 18:28.88,0:18:35.20: „Hier geht es um Menschen, Schicksale, um Familien, Kinder.
Dialogue time: 18:35.218:37.08: Da geht es um wirklich viel mehr.“
Dialogue time: 18:37.51,0:18:43.02: Den Präsidenten des Europäischen Patentamtes scheint das nicht zu berühren.
Dialogue time: 18:43.02,0:18:47.14: Bericht: Jutta Henkel, Irene Esmann Kamera: Harry Rensch, Dany Hunger, Nicole Christmann Schnitt: Stefan Kinnl, Florian Stronski

English Transcript of Bayerischer Rundfunk Coverage About EPO

Posted in Europe, Patents, Videos at 10:41 pm by Dr. Roy Schestowitz

Summary: The full English transcript of the TV program shown earlier this month in Germany

Dialogue time: 00:00.000:07.00: Bayerischer Rundfunk FernsehenMagazin “Kontrovers” 02.03.2016 21:00Die Story: “When the dream job becomes a nightmare.”
Dialogue time: 00:07.94,0:00:11.40: Klaus Schießl is visiting his brother´s grave.
Dialogue time: 00:12.32,0:00:16.98: His brother Wolfgang was an employee of the European Patent Office for many years…
Dialogue time: 00:16.98,0:00:21.86: …until he killed himself in the summer of 2014.
Dialogue time: 00:23.86,0:00:27.76: I think he was completely absorbed in the work.
Dialogue time: 00:27.92,0:00:30.84: He was helpful, he was always there,
Dialogue time: 00:30.84,0:00:33.28: he tried to do everything carefully.
Dialogue time: 00:33.28,0:00:38.28: And he was greatly appreciated by his colleagues, thank God.
Dialogue time: 00:42.28,0:00:46.20: Klaus Schießl knows little of his brother’s problems.
Dialogue time: 00:46.200:53.94: Neither that he is suffering from severe depression, nor that the European Patent Office is carrying out a disciplinary procedure against him.
Dialogue time: 00:54.02,0:00:59.78: But when his brother doesn’t get in touch for days in the summer of 2014, he becomes unsettled.
Dialogue time: 00:59.78,0:01:03.48: So he decides to go to his house.
Dialogue time: 01:07.16,0:01:09.52: Here is where I found him dead.
Dialogue time: 01:09.52,0:01:16.80: It was so warm at that time. His body had about three times its normal girth.
Dialogue time: 01:16.801:22.10: There at the front, the TV was running.
Dialogue time: 01:22.58,0:01:29.92: There was a beastly smell. And his face was almost completely black.
Dialogue time: 01:33.92,0:01:39.96: The European Patent Office suspected Wolfgang Schießl of having sent anonymous insults.
Dialogue time: 01:39.96,0:01:43.93: Hence the disciplinary proceedings against him.
Dialogue time: 01:43.93,0:01:48.00: Klaus Schießl was still to find a suicide note.
Dialogue time: 01:50.26,0:02:04.83: “To my brother Klaus: Please do not condemn me, my depression was too overpowering. I’ve totally failed in life.”
Dialogue time: 02:06.33,0:02:11.23: Klaus Schießl believes that the conflict at work was also a trigger.
Dialogue time: 02:11.53,0:02:15.96: If he writes, he is depressed, he can’t carry on,
Dialogue time: 02:15.96,0:02:22.93: and then, on the same day a letter arrives saying how the disciplinary procedures will proceed, …
Dialogue time: 02:23.402:28.90: … I think it was the final straw.
Dialogue time: 02:32.03,0:02:34.03: Is there a link?
Dialogue time: 02:34.03,0:02:38.56: It’s well known: The mood in the European Patent Office is bad.
Dialogue time: 02:38.86,0:02:42.55: Again and again the employees demonstrate in front of their administration.
Dialogue time: 02:42.55,0:02:49.23: Even though the employees here are highly paid and have many privileges.
Dialogue time: 02:49.23,0:02:53.20: We want to know what is nevertheless driving the people here onto the streets.
Dialogue time: 02:53.202:58.46: But when we show up with the camera, many ask us, not to show them publicly.
Dialogue time: 02:58.46,0:03:00.46: There is obviously fear here.
Dialogue time: 03:01.86,0:03:05.36: “Because, we cannot speak to journalists.”
Dialogue time: 03:05.96,0:03:08.26: Why can’t you tell me anything?
Dialogue time: 03:08.56,0:03:11.36: “Because we have a responsibility towards our families.
Dialogue time: 03:11.36,0:03:16.24: The whole family depends on it, the children’s education, the school, the social system, social security.
Dialogue time: 03:16.28,0:03:17.93: Everything depends on this job.
Dialogue time: 03:17.93,0:03:20.76: If we lose the job, we lose everything.”
Dialogue time: 03:20.76,0:03:23.80: But you usually don’t lose your job so quickly, do you?
Dialogue time: 03:23.803:25.13: “Here you do!”
Dialogue time: 03:25.13,0:03:31.70: The European Patent Office is an inter-governmental institution, so German labour law does not apply here.
Dialogue time: 03:31.703:34.31: What is going on behind the scenes?
Dialogue time: 03:34.31,0:03:37.53: Why are staff so afraid?
Dialogue time: 03:37.56,0:03:41.40: In the Munich Palace of Justice we meet Siegfried Broß.
Dialogue time: 03:41.403:43.60: He was a judge at the Federal Constitutional Court.
Dialogue time: 03:43.603:47.80: His specialty: Public law and patent law.
Dialogue time: 03:47.803:53.50: He explains why the staff are so at the mercy of this employer.
Dialogue time: 03:53.504:03.36: I note that there are very substantial deficiencies, as regards the staff’s employment law status.
Dialogue time: 04:03.36,0:04:09.86: While there is a staff representation, it has no constitutional right of involvement,
Dialogue time: 04:09.86,0:04:14.55: but can only make recommendations to which the President is not bound.
Dialogue time: 04:16.404:23.73: During our research, many people turn to us, report of harassment in the European Patent Office,
Dialogue time: 04:23.73,0:04:25.97: but no one dares to face the camera.
Dialogue time: 04:27.46,0:04:30.10: Not even the representatives of the Staff Representation.
Dialogue time: 04:30.104:36.03: Finally, a patent examiner in The Hague agreed to meet in Cologne.
Dialogue time: 04:36.804:39.16: He also does not want to be identified.
Dialogue time: 04:39.16,0:04:42.66: For that reason his report is spoken by an actor.
Dialogue time: 04:47.03,0:04:51.40: The pressure especially for patent examiners has increased enormously.
Dialogue time: 04:51.404:57.56: This can be seen in that the days per patent product have been steadily declining.
Dialogue time: 04:57.56,0:04:59.56: The time budget that you have for it.
Dialogue time: 04:59.56,0:05:03.86: It has become very much like an assembly line.
Dialogue time: 05:03.86,0:05:13.46: If you’re honest, it’s borderline whether you can to justice to all the aspects of the complex technical fields.
Dialogue time: 05:13.46,0:05:19.40: Because there is really only any emphasis on the output quantity.
Dialogue time: 05:21.705:27.83: We are told that the pressure since the inauguration of President Benoît Battistelli has increased enormously.
Dialogue time: 05:27.83,0:05:33.16: His goal: To reform the Patent Office and reduce costs. But at what price?
Dialogue time: 05:33.16,0:05:38.26: We make enquiries. The European Patent Office invites us for a background discussion.
Dialogue time: 05:38.26,0:05:40.96: But we can’t have an interview on camera.
Dialogue time: 05:40.96,0:05:45.36: In writing, the Office confirms increased demands due to the reform:
Dialogue time: 05:45.36,0:05:54.90: “At the end of the day, the Office has to cope with an annual increase in filings of 4% on average, and this with staffing levels remaining the same.
Dialogue time: 05:54.906:06.53: The reforms have led to positive results: our productivity increased by 10% last year, the production by as much as 14%.”
Dialogue time: 06:08.53,0:06:11.63: But the path taken to get there is questionable.
Dialogue time: 06:11.63,0:06:15.73: Controversial is, for example, the way sick colleagues are treated.
Dialogue time: 06:15.73,0:06:22.26: Since 2013, they are not allowed to leave their homes during core working hours.
Dialogue time: 06:22.26,0:06:25.43: Only for registered visits to the doctor.
Dialogue time: 06:25.43,0:06:32.53: The Patent Office can check up on this at any time with a phone call or an unannounced visit.
Dialogue time: 06:34.53,0:06:42.80: We get to know an employee who can no longer work because of a serious chronic illness and is now housebound.
Dialogue time: 06:44.26,0:06:50.50: “You have the feeling that you’re a criminal, that you have done something wrong,
Dialogue time: 06:50.506:54.03: even though I’ve just unfortunately fallen ill.
Dialogue time: 06:54.03,0:06:56.03: It feels like a prison.”
Dialogue time: 06:59.33,0:07:02.80: We can’t explain the exact medical history.
Dialogue time: 07:02.807:06.53: Again someone who is very much afraid of the Office management.
Dialogue time: 07:06.53,0:07:12.00: We talk with a doctor who cares for many employees of the European Patent Office.
Dialogue time: 07:12.007:17.83: He too only wants to be filmed under concealment to protect his patients.
Dialogue time: 07:18.53,0:07:26.60: “The European Patent Office treats the patients in such a way that the employees are so scared…
Dialogue time: 07:26.607:35.66: that they basically refuse to be written off sick, even if that would in fact be medically advisable.
Dialogue time: 07:35.66,0:07:49.23: Because they are afraid that if they have a certain number of days of absence on their account they will be dismissed, or have sanctions imposed.”
Dialogue time: 07:50.607:53.76: The Patent Office sees it differently:
Dialogue time: 07:54.53,0:08:08.36: “As a result of more stringent practices in this field, the average sickness rate has already been reduced from 14 days to 11.5 days in Office within a year.”
Dialogue time: 08:10.16,0:08:18.50: During our research, we get an ever clearer look behind the scenes of the glass palaces of the European Patent Office.
Dialogue time: 08:18.508:24.10: And we note: The people who told us their stories are not isolated cases.
Dialogue time: 08:24.108:30.46: They tell of the fear of being reprimanded or fired for the smallest offenses.
Dialogue time: 08:31.86,0:08:35.36: The lawyer Alexander Holtz represents many of them.
Dialogue time: 08:35.36,0:08:40.83: Most need above all emotional support, because they no longer cope with the pressure.
Dialogue time: 08:42.36,0:08:49.50: [Alexander Holtz, lawyer]“They are often people who, for example, come to me as their lawyer once a week to bring their mail.
Dialogue time: 08:49.508:57.40: I then have to open the post for them, because they are no longer able to do such everyday things themselves.
Dialogue time: 08:57.409:02.30: People who were in a life-threatening situation,
Dialogue time: 09:02.309:11.80: where I was glad when I was able to reach them on Monday because I didn’t know whether they might do something to themselves over weekend.”
Dialogue time: 09:12.66,0:09:19.53: In three years, five employees of the European Patent Office have committed suicide.
Dialogue time: 09:19.53,0:09:22.46: The Office does not consider itself at all responsible.
Dialogue time: 09:25.13,0:09:41.30: “In all cases, talks that our occupational health service, colleagues and managers have held with the families of the deceased do not allow the conclusion to be drawn of any work-related reasons for suicide, but put personal circumstances at the forefront.”
Dialogue time: 09:43.76,0:09:47.83: In Germany, the Staff Representation helps when there are conflicts with the employer.
Dialogue time: 09:47.83,0:09:50.86: Its members enjoy special protection.
Dialogue time: 09:50.86,0:09:58.00: Here it is different: Union representatives like the biologist Elizabeth Hardon are being targeted.
Dialogue time: 09:58.010:03.56: She and her colleague Ion Brumme, a father of five children, were suspended in November [2015].
Dialogue time: 10:03.56,0:10:10.46: Of all people they, as staff representatives, are supposed to have bullied colleagues and defamed the Office.
Dialogue time: 10:11.03,0:10:14.86: But many employees are in solidarity with them.
Dialogue time: 10:14.86,0:10:18.76: [Ion Brumme]“I’m really, really happy to see so many of you here.
Dialogue time: 10:18.76,0:10:22.33: Thank you for coming, for supporting us.”
Dialogue time: 10:23.210:29.20: Because the procedure is still ongoing, the two cannot comment specifically. Only this much:
Dialogue time: 10:29.210:34.10: [Elizabeth Hardon]“It is very distressing and even worse for my colleagues.
Dialogue time: 10:34.110:39.80: I’m in pre-retirement age, but my colleagues are much younger.
Dialogue time: 10:39.810:45.63: For the other suspended colleagues that is very threatening.”
Dialogue time: 10:48.57,0:11:05.11: “As I see it, this is a systematic strategy of the Office management, to get rid of the union leadership, to eliminate them.”
Dialogue time: 11:07.91,0:11:15.02: In the meantime Elizabeth Hardon and Ion Brumme have even been dismissed [Jan. 2016].
Dialogue time: 11:19.02,0:11:25.42: Staff representatives in The Hague have also come into the management’s sights.
Dialogue time: 11:25.42,0:11:32.08: Our informant in Cologne told us about an incident that has shocked many people.
Dialogue time: 11:32.35,0:11:40.93: After a staff representative in the Hague had left work in the evening, he received a message that he didn’t see.
Dialogue time: 11:40.93,0:11:47.42: The Office’s internal investigation unit invites him for an interview the next morning.
Dialogue time: 11:47.42,0:11:53.28: When he comes back to the office, he no longer has time to prepare for it and asks for postponement.
Dialogue time: 11:56.88,0:12:06.57: “If someone says he has a problem with another employee, an investigation is started and witnesses are interviewed.
Dialogue time: 12:07.11,0:12:09.88: The legal standards applied for that are simply very low.
Dialogue time: 12:09.88,0:12:13.35: Because: You can’t call in a lawyer.”
Dialogue time: 12:15.55,0:12:22.51: Within a few minutes two internal investigators turn up at his workplace and persuade him to come with them.
Dialogue time: 12:22.51,0:12:27.20: This type of questioning is feared by the staff.
Dialogue time: 12:32.24,0:12:39.28: “There, you’re apparently attacked quite hard; it can sometimes get really loud.
Dialogue time: 12:40.02,0:12:45.13: You can also be really very intimidated, even if you’re only a witness.”
Dialogue time: 12:47.31,0:12:53.08: In The Hague, the Staff Representative collapses after his questioning.
Dialogue time: 12:54.42,0:12:57.33: His wife has to take him to the hospital.
Dialogue time: 12:58.11,0:13:01.44: He is now on long-term sick leave.
Dialogue time: 13:03.82,0:13:10.68: The internal investigation unit of the European Patent Office is also feared by the staff…
Dialogue time: 13:10.68,0:13:15.02: because you cannot refuse to make a statement, even if it is damaging to you.
Dialogue time: 13:15.02,0:13:17.11: Is this really legal?
Dialogue time: 13:17.64,0:13:20.15: The European Patent Office writes:
Dialogue time: 13:20.77,0:13:35.46: “The investigation procedure at the EPO is not a criminal procedure, but an administrative fact-finding process in the sense of a Dialogue time between the accused employees and the employer.
Dialogue time: 13:35.71,0:13:45.44: As a result, it corresponds with the practices and standards in the national and international organisations of our contracting states.”
Dialogue time: 13:46.86,0:13:53.17: Because of the European Patent Office’s immunity, German legal principles for investigations do not apply.
Dialogue time: 13:53.17,0:13:56.44: The staff take to the streets in desperation.
Dialogue time: 13:56.44,0:14:02.11: “We are not in Germany here. The European Patent Office considers itself to be outside of German law.”
Dialogue time: 14:02.11,0:14:04.60: “Human rights don’t count there, nothing counts there anymore.
Dialogue time: 14:04.614:11.00: Only what our Mr President thinks is right, that is forced through.”
Dialogue time: 14:11.06,0:14:13.02: Is that really possible?
Dialogue time: 14:13.08,0:14:17.53: An office with 3,000 employees in a sort of legal vacuum?
Dialogue time: 14:17.53,0:14:20.71: We ask the Federal Justice Minister for an interview.
Dialogue time: 14:20.71,0:14:22.71: He doesn’t want to answer us directly.
Dialogue time: 14:22.71,0:14:26.60: Regarding the controversial investigation procedures his ministry writes:
Dialogue time: 14:26.614:40.82: [Federal Justice Ministry]“Germany has called on the President of the EPO repeatedly and urgently to change the rules it has laid down for the investigation procedures in this respect. This has unfortunately not yet happened.”
Dialogue time: 14:42.214:49.55: Mere requests are too little, says former federal constitutional judge Siegfried Broß.
Dialogue time: 14:49.55,0:14:53.13: [Siegfried Broß, former Judge, Federal Constitutional Court]“The Federal Constitutional Court explicitly states…
Dialogue time: 14:53.13,0:14:59.31: that the Federal Republic of Germany may not assist in acts which violate human rights.
Dialogue time: 14:59.31,0:15:04.33: From that point of view, Germany as a host country is indeed called upon to act.
Dialogue time: 15:04.33,0:15:08.57: If you exaggerate a little and think ahead,
Dialogue time: 15:08.66,0:15:12.60: with the way of thinking that has come to light here,
Dialogue time: 15:12.615:14.60: Guantanamo would be possible in Germany.
Dialogue time: 15:15.415:17.98: It should be clear to all that that can’t be.”
Dialogue time: 15:19.68,0:15:24.66: But the European Patent Office even ignores court decisions.
Dialogue time: 15:25.17,0:15:34.73: In the Netherlands, the Supreme Court determined a violation of fundamental rights and calls for the immunity of the Office to be lifted.
Dialogue time: 15:34.73,0:15:37.88: The final decision is still pending.
Dialogue time: 15:37.88,0:15:47.95: But the vice-president of the Patent Office has made it clear in an interview with Dutch television how he will deal with a possible conviction.
Dialogue time: 15:49.26,0:15:54.88: [Dutch TV Reporter]“What if the High Court lifts the immunity of the European Patent Office?”
Dialogue time: 15:54.88,0:16:07.68: [EPO Vice-President]“Then the President will talk to the Administrative Council, with the representatives of the Member States, to see what should happen in this case.
Dialogue time: 16:07.71,0:16:14.75: The result will probably be that the verdict will be shelved.”
Dialogue time: 16:14.77,0:16:18.93: “So you will not accept the verdict of the Supreme Court of the Netherlands?”
Dialogue time: 16:18.93,0:16:20.93: [EPO Vice-President]“Yes.”
Dialogue time: 16:23.33,0:16:30.84: How can it be that an authority does not feel bound by fundamental rights and ignores decisions made by the courts?
Dialogue time: 16:31.416:34.97: The reasons for this lie in the history of the Office’s creation:
Dialogue time: 16:34.97,0:16:42.66: More than 40 years ago, the member states developed a set of rules that gave the President a great deal of power.
Dialogue time: 16:43.02,0:16:47.77: And the current President Benoît Battistelli is making use of this power.
Dialogue time: 16:48.04,0:16:59.76: “I have the impression that the loopholes and leeway, created by contracting states, are being exploited.”
Dialogue time: 17:00.73,0:17:06.26: The only ones who can stop the President are the Members of the Administrative Council.
Dialogue time: 17:06.26,0:17:09.24: They come from the 38 Member States.
Dialogue time: 17:09.24,0:17:14.91: Each country has one vote, regardless whether San Marino or Germany.
Dialogue time: 17:14.91,0:17:18.75: The Austrian Friedrich Rödler sat on the Administrative Council.
Dialogue time: 17:18.75,0:17:22.35: He travelled especially from Vienna to give us an impression.
Dialogue time: 17:22.35,0:17:28.08: In his opinion, there has been no effective control of the top management for years.
Dialogue time: 17:28.08,0:17:31.80: [Friedrich Rödler, former Austrian Administrative Council Representative]“The Administrative Council is also constrained by structural limitations.
Dialogue time: 17:31.817:39.66: The Administrative Council is guided in its decisions by the information that it receives from the President of the Office.
Dialogue time: 17:39.66,0:17:42.13: It has no other source of information.
Dialogue time: 17:42.617:47.48: This is the exact basis on which the Administrative Council has to reach a decision…
Dialogue time: 17:47.48,0:17:50.45: …or sometimes unfortunately not.”
Dialogue time: 17:51.77,0:17:55.51: The Patent Office employees continue to protest.
Dialogue time: 17:55.51,0:18:01.71: Meanwhile, the Administrative Council has called on the President to improve the social climate.
Dialogue time: 18:01.71,0:18:03.71: But many employees remain sceptical.
Dialogue time: 18:04.31,0:18:06.06: What will happen next?
Dialogue time: 18:06.06,0:18:10.42: The staff committee members wish to contest their dismissal internally.
Dialogue time: 18:10.42,0:18:16.88: If that doesn’t work, they will have to make a claim in Geneva before the Tribunal of the International Labour Organisation [ILO].
Dialogue time: 18:16.88,0:18:24.68: Also, some chronically ill employees are currently trying in Geneva to challenge what in their view are the inhumane requirements of the Office.
Dialogue time: 18:24.84,0:18:28.26: But before there is a judgment, it can take years.
Dialogue time: 18:28.88,0:18:35.20: “This is about people and their fate, families, children.
Dialogue time: 18:35.2,0:18:37.08: It’s really about much more.”
Dialogue time: 18:37.51,0:18:43.02: That doesn’t seem to concern the President of the European Patent Office.

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