EditorsAbout the SiteComes vs. MicrosoftUsing This Web SiteSite ArchivesCredibility IndexOOXMLOpenDocumentPatentsNovellNews DigestSite NewsRSS

04.02.11

ES: Perspectiva de la Libertad del Software: 2006-2011

Posted in Free/Libre Software, GNU/Linux at 8:06 am by Dr. Roy Schestowitz

Looking

(ODF | PDF | English/original)

Resumen: Una mirada retrospectiva de 5 años de Open Source, Linux, y de Techrights

La manera que la gente percibe el Software Free/libre ha cambiado durante los años, probablemente conforme a varios progresos psicologicos y técnicos. Techrights, que fue centrado antes solamente en Novell, ha existido desde 2006 y durante ese tiempo muchas cosas han cambiado en cuanto a la manera la gente se comunica y de la manera que las compañías interactuan con el software que es libre de compartir. En este post hay una perspectiva personal de lo qué ha sucedido durante estos años. Puede no ser enteramente objetivo y debe ser tratado simplemente como una perspectiva más entre muchas otras. La meta es explicar como ha cambiado la manera como es comercializado el software Free/libre, contra que luchó, y como fue cubierto través del Internet. Este poste fue escrito en el tren (cuente con los errores tipográficos) con el objetivo de explicarme a mi mismo porqué las cosas la manera progresaron de la manera que lo hicieron y destacando las tendencias a partir de diversos años (con su sucesión de tendencias), y ojalá llege a ser obvio cómo el mundo se movió desde cobertura sobre gran software a distraerse en materias como patentes, de la discusión sobre Open Source en negocios/empresas, a la computación de la niebla (Fog Computing) y a los bombos y platillos de la comercialización, y pasando por el entusiasmo de Linux a la fanfarria alrededor de Android, de Ubuntu, etc.

2006

Este año fué algo especial para Open Source. Nunca hubo de antemano tanta promesa en almacén para las compañías que se caracterizaron siempre como siendo de código abierto (Open Source). Los capitalistas de riesgo también invirtieron grandes sumas de dinero en compañías que podrían ser etiquetadas de Open Source. Desde el punto de vista de GNU/Linux como plataforma de escritorio viable, las cosas parecían absolutamente positivas. Compiz había llegado y ofreció algo único a GNU/Linux – algo que la competición NO TENíA simplemente en aquel entonces (aunque las estructuras de la prueba de Windows Vista demostraron una cierta clase de efectos tridimensionales rudimentarios como “modo de tirón”). En lado de servidor las compañías como Novell y Red Hat ganaron bastante y su alcance creció constantemente tanto como su cuota de mercado. Casi al final del año solamente Novell hizo lo increíble y anunció que había negociado un reparto de patentes con Microsoft por medio año.

En el espacio encajado, parecía como que Linux había madurado al punto donde podría poderosamente funcionar en dispositivos ampliamente utilizados tales como TomTom, los dispositivos tempranos de Nokia con Maemo a bordo, y todas las clases de routers, de hubs, etc. No mucho cambiaría en un cierto plazo, pero Linux continuaría solidificando su posición como opción de hecho para los dispositivos tan pequeños como simples chips a bordo hasta algo la escala de una unidad central (Mainframe) y más allá (aunque éstos no se clasifican realmente como dispositivos más). En aque entonces mirando hacia atrás, como todavía hoy se coloca, la parte en el centro que constituye el escritorio (Desktop) era el talón de Achilles de Linux (el núcleo) y también de otras partes del apilado típico de GNU/Linux.

Cuando viene a la cara pública del escritorio (Desktop) libre, absolutamente algunas revisiones de distribuciones populares fueron publicadas por la prensa corporativa, especialmente en las secciones dedicadas solamente a la tecnología. Las noticias de aquel entonces fueron una diversa area porque los blogs llegaban a ser seriamente competitivos y los medios de sitios sociales ganaron tracción al punto donde eran una entrada al Internet para mucha gente. La defensa de GNU/Linux se podía encontrar fácilmente en lugares previstos tales como LXer, Linux hoy, y también sitios con audiencias más amplias o diversas tales como Digg. La impresión que mucha gente tenía era en ese entonces que GNU/Linux estaba a punto de tener un “año de escritorio” absolutamente pronto; no era todavía una opinión conformista a tener si una creía de verdad que los smartphones sobrepasarían factores de forma tales como escritorios y ordenadores portátiles.

En cierto modo, 2006 fué un año fuerte para muchas cosas asociadas a la Libertad del Software. Varias cosas tales como Open Source parecían haber subido la cuesta o haberse mantenido en la cuesta – algo que no duraría por siempre. Microsoft tenía problemas con el desarrollo de Windows, Apple todavía intentaba crecer su negocio más allá del perímetro de sus partidarios a largo plazo (hasta cierto grado) y para las fuerzas propietarias el tiempo se les estaba acabando en cierto modo porque su materia fue hecha de lo qué fue escaso por medios artificiales. Oracle hizo algunas adquisiciones estratégicas que interrumpieron las bases de datos baratas e introdujeron más adelante Unbreakable Linux para aplicar presión a Red Hat. El reparto de Microsoft con Novell fue anunciado poco tiempo después y era una tentativa clara comenzar su campaña de FUD y también encender una nueva estrategia, en donde Microsoft utilizará patentes como vaca de efectivo (cash cows). 2007 serían el año que Microsoft también dió esas intenciones a conocer y actuó más público de acuerdo a ellas.

2007

El reparto de Novell llevado a algunas declaraciones tempranas indignantes de Microsoft, vertiendo gradualmente más luz en lo que había planeado pues Vista era un lío y personal clave se iba de la empresa. No fue sin precedente o inesperadadmente. En las entrevistas publicadas en años anteriores Microsoft lo hizo saber que puede ser que recurra a usar patentes un día. Citó la obligación a sus accionistas o algo así entre líneas.

Eso es lo que hacen las compañías típicamente cuando no pueden vender los productos reales que hacen. Bien, Microsoft nunca hizo productos por sí mismo, cualquiera. La fabricación no es su campo y mucho de su negocio se basa apenas en la ley de Derechos de Autor, accesoo a las compañías de hardware, y PATENTES cada vez más también, Microsoft se convirtió en una sanguijuela que explota las leyes que cabildea o ejerce presión por, en un cierto plazo.

En el frente de Open Source, inversiones continuaron arrivando, no obstante algunas compañías comenzaban a derivar hacia direcciones que favorecían una clase de compromiso, significando mucho menos adherencia a los principios del código abierto. La discusión sobre GPLv3 (Licencia Pública General v3) y las confrontaciones que trajo fueron pusieron en títulares y también puso a la FSF Fundación de Software Libre en el centro de muchas cosas. El estancamiento de Open Source acababa de comenzar solamente y la carencia de certeza acerca de la misión de supuestas “empresas de código abierto” daba la sensación cada vez de mayor desconfianza.

En el frente de escritorio, Ubuntu ganó mucha terreno y absorbió a muchos nuevos usuarios, incluso alguna gente que desertó de distribuciones como OpenSUSE. Crecía impaciencia en algunos sitios frente a los artículos que llamaban GNU/Linux apenas Ubuntu. Atrás estaban aquellos días mucha gente llamaba a muchas de las distribuciones simplemente Linux , pero Canónical ganó una posición donde su producto fue visto como muy único y también fue tratado esta manera por los periódicos. En aquel entonces era poco lo que se considerará polémico al interior de Canónical que distribuía sobre todo un escritorio GNOME “vainilla”, como como sus contrapartes.

En el lado del servidor, GNU/Linux continuó esforzándose y los dispositivos llegaron a ser más comunes. Por ejemplo, las iniciativas se consolidaron cuya meta a largo plazo era tener un ambiente basado en Linux unificado para los teléfonos, mucho antes que el hypePhone de Apple fuese conocido. Algunas de estas iniciativas fallecerían en una etapa u otra, pero las que encuentraron éxito (notablemente Android) lograrían un home run y dejarían a sus contrapartes si no en conjunto obsoletos, tímidos.

El enredo de ODF/OOXML comenzó a ser la corriente principal en la última mitad de año, llevando a todas clases de hostilidades y también a la realización que los estándares importan mucho, no apenas para tener acceso al código fuente.

2008

Éste es el año cuando mucha la mala conducta de OOXML se convirtió en ABUSO escarpado visible y de Microsoft, no apenas con software patentes pero también el soborno, se convirtió en una cosa corriente.

2008 fue no más un año de muchos picos y entusiasmo general, por lo menos en el sentido que no mucha gente mencionaría el término/buzzphrase el “año de linux en el escritorio”. No es que la gente se rindió, fue apenas que como OLPC era “mejorado” por Microsoft e Intel (una ofensa que mucha gente ha olvidado ahora) ASUS comenzó a introducir lo qué se conocería como “netbooks”, y apenas sobre todos funcionaría inicialmente una distribución de GNU/Linux. Pronto se convirtió en un espacio apretado también con Moblin y Android. Era imposible negar que en dispositivos portables por lo menos, Microsoft carecía de un sistema operativo ligero. Microsoft devaluaría Windows (lo que lleva a la declinación de márgenes) y presentaría a gente a los nuevos sistemas operativos en un cierto plazo.

El reparto de Novell con Microsoft mostraba mayoría de edad y de Novell ya era asimiladas absolutamente, así que promovió mucho mono y moonlight, a desdén de la comunidad. Mucho personal dejaba Novell, mientras que a Red Hat le iba excelente, ambas compañías fueron demandadas por las patentes de software de Acacia de Xerox, con el pleito que fue anunciado en finales de 2007. Microsoft ya no firmaba tantos repartos de patentes como firmó el 2007, así que las entidades asociadas a Microsoft harían una cantidad cada vez mayor de esta sucio trabajo. No fue hasta 2009 que Microsoft decidió también a demandar para conseguir su capricho porque TomTom no se entregaría a la extorsión.

En cuanto a Open Source, las cosas se secaban un poquito. Tantas noticias sobre el tema fueron publicadas más, compañías como MySQL fueron vendidas, Sun comenzaba a luchar realmente, y los discusiones sobre Software Libre contra Open Source llegaron a ser comunes. Microsoft también embarró el agua apareciendo en todas clases de acontecimientos de Open Source, en las cuales no podría poner sus garras. Las sitios de noticias sin embargo, declinaron. Algunos cerraron y llegaron a ser inactivos; el derrumbamiento del mercado de septiembre (más adelante) no ayudó tampoco. Esta situación entera significó que por esta etapa, no mucho periodismo investigador se realizaba – revisión de distribuciones – podría ser incluído. Las PR Relaciones Públicas llenaron algo del vacío dejado por ello, lo que fue desafortunado.

2009

Esto fue un año reservado en cierto modo. Microsoft arruinó gradualmente la dominación de GNU/Linux en notebooks descargando productos en el mercado y quizá incluso pagando fabricantes para que eviten todo menos Windows. El uso de patentes y una cierto retórica relacionada se convirtieron en más trivialidad y Microsoft incluso demandó. En cuanto a Open Source, dejó gradualmente de ser discusión de mucho interés en la prensa como que las compañías utilizaron cada vez más la etiqueta para sus propósitos de comercialización y diluyeron lo que significa Open Source realmente. GNU/Linux para los escritorios era en esta etapa sobre todo Ubuntu, que también llegó a ser sinónimo con el escritorion de linux. Esto puso fin a la pasión que alguna gente de tenía para el linux, excepto los que promovieron Ubuntu muy entusiásticamente hacia adelante (yo mismo he sido un usuario de Ubuntu desde el comienzo).

2010

Con el arribo de Vista 7, la subida continua de sitios como Twitter y Facebook, y el debilitamiento de los sitios de noticias en conjunto, fue hecho algo evidente que aunque Linux fue encajado en casi todo y por todas partes fue referido comúnmente por otras marcas de fábrica y Microsoft continuó el demandar y las amenazas. Apple hizo esto más adelante y así como Oracle, aunque en el caso de Oracle no la plataforma de funcionamiento fuera el objetivo. En cuanto a Open Source, las noticias eran absolutamente secas, pero el impacto del movimiento era fácil de considerar en áreas tales como acceso abierto (OA), apertura de datos, etc. Muchas compañías apalancaron tecnología free/libre de código abierta como los medios para acelerar el desarrollo y aquellos que se llamaban compañías de Open Source típicamente mezclaban lo propietario con algo más. Esto fue algo como un golpe a algo que tuvo una vez una dirección más clara.

2011

Éste es el año en curso, que ha visto a Novell maduro para que una toma de posesión sea terminada, Androide está preparado para la dominación mundial inminente en algúnas áreas, y en el mercado de superinformática Linux se aproxima a un 100%. Muchos sitios de Linux se concentran en el chisme y la escoria, cubriendo progresos de menor importancia alrededor de fuentes, los papeles de transfondo y los progresos de Unity en Ubuntu. El Android es tratado como cosa separada, HP pone Linux en muchas PC (pero con software propietario sobre eso), y muchas compañías grandes como IBM celebran reservado el PODER de Linux.

¿Califica esto como victoria para Linux? ¿La meta original fue alcanzada? Depende probablemente de los objetivos de quién.

Translation produced by Eduardo Landaveri, the esteemed administrator of the Spanish portal of Techrights.

Novell Leeching More, Creating Less

Posted in Novell, OpenOffice, Red Hat, SCO at 2:51 am by Dr. Roy Schestowitz

Summary: An overview of recent Novell news, of which there is a good deal about proprietary software, Red Hat leeching, LibreOffice/OpenOffice leeching, etc.

NOVELL has been a wasteland of news recently (OpenSUSE being the exception), especially now that the acquisition is put on hold amidst investigation. It leads to paralysis. To quote Redmonk’s “State of Novell” post:

My own is that SUSE faces some fundamental challenges.

Linux foes like Microsoft would love to ensure that it carries on because Microsoft is paid for SLE* sales, unlike RHEL sales. But Red Hat is still the market leader, despite Microsoft’s continued efforts to change that. In general, there is not much to say about Novell these days. News about the company is banal, but it sure seems like they still want Red Hat’s business based on statements by Michael Applebaum, who takes advantage of the patches controversy/blunder:

From a maintenance perspective, Novell doesn’t face any problem in providing regular kernel updates for RHEL.

On another front, Novell promotes proprietary GroupWise and abend.org keeps track of that when it reposts (it also covers new flaws [1, 2, 3, 4, 5]):

Novell today announced new partner solutions to meet the growing demands of its GroupWise(R) customer base and address the changing collaboration landscape. Within the past two months, Novell partners, including GWAVA, Notify Technology and SEP, unveiled eight new products which provide GroupWise customers with advanced security, compliance and mobile management features. Combined with more than 1,200 active GroupWise solution providers in 2010, the Novell ecosystem of ISVs and channel partners has driven more than 70 percent of GroupWise sales over the past year and continues to gain momentum.

“We have come to rely on GWAVA and Novell GroupWise as critical solutions to our overall messaging infrastructure,” said Andrew Simpson, head of ITT at Public and Commercial Services Union. “Having two partners work so well together gives us confidence into the future.”

This is just proprietary software, akin to this type of stuff which Novell PR people are pushing. Go-OO development has been moving resources to LibreOffice, which Novell tries to monetise using support, just like SUSE which Novell’s PR people carry on promoting [1, 2]. Meike Chabowski, the product marketing manager for Enterprise Linux Servers at Novell, is pushing SUSE content into ZDNet to strengthen SUSE in mainframes.

With funds from dubious sources and despite bankruptcy [1, 2], SCO or UnXis [1, 2, 3] wish to carry on threatening Linux with a tax. Groklaw pointed out that Novell would file for an appeal against SCO’s latest move.

I expect Novell will immediately appeal. You will notice that on page 11 of the Order there is a 14-day waiting period, so it can do so, something Novell requested at the hearing. When the judge said he’d have to make sure Novell had that time, I knew how he would rule.

At the end of the day, an insolvent Novell which will probably be forgotten a few years down the line, just like SCO. Both companies are no longer seen as creating much at all. Their virtual assets are being passed around.

News About OpenSUSE 11.4, Possibly the Last OpenSUSE Release

Posted in GNU/Linux, Novell, OpenSUSE at 2:35 am by Dr. Roy Schestowitz

Tyrannosaurus rex

Summary: A roundup of recent stories about OpenSUSE

IT IS the end for OpenSUSE 11.2 as a new release arrives and OpenSUSE is said to be in “obscurity” according to Jack Wallen:

Will new openSUSE with KDE 4.6 bring distro back from obscurity?

Steven J. Vaughan-Nichols says it is a “blast from Linux past”:

OpenSUSE 11.4: A blast from Linux past

He notes: “As a desktop though… well it works for me and I’m sure it would also work for anyone else who’s comfortable with older Linux distributions. If you’re a newer Linux desktop user, I fear you’ll find openSUSE isn’t that friendly. Think of it as the difference between driving a manual transmission car and one with automatic transmission and you won’t be far off in the overall effect. Of course, there are times that you want a manual transmission, and for those days openSUSE is a fine choice.”

Generally speaking, Novell’s imminent sale will probably harm OpenSUSE, so here is coverage which might be of the last OpenSUSE release (at least under this name).

XFCE flavour gets respect:

Review – openSUSE 11.4 and the much improved XFCE 4.8

KDE too:

Review: openSUSE 11.4 KDE

On the educational side/curve:

openSUSE Edu Li-f-e 11.4 out now!

On SUSE Studio:

SUSE Studio jumps on the 11.4 bandwagon

More on this new release (mostly short reviews):

Finally upgraded to openSuSE 11.4

openSUSE 11.4 rocks despite missing GNOME

Upgrade to openSUSE 11.4, the risky way

5 Reasons to Try OpenSUSE 11.4

Newest openSUSE Linux Offers Rolling Releases

New OpenSuse 11.4 still tops

OpenSUSE 11.4 Review

OpenSUSE 11.4 touted for performance boost, new rolling release option

4 disappointments from OpenSuSE 11.4

openSUSE 11.4 review – KDE 4.6 and Tumbleweed shine

openSUSE 11.4 still going strong

openSUSE 11.4 Turned Out Really Great

Opensuse 11.4 is released! With screenshots Tour

Quick Look: openSUSE 11.4

openSUSE 11.4 – A New Hallmark For The openSUSE Project

openSUSE 11.4 security settings

Reviews: Greeting the lizard king (review of openSUSE 11.4)

Long time openSUSE user vents frustration with 11.4 mess

If you have been monitoring the openSUSE forums, 11.4 has caused a high number of problems compared to previous releases. News posted by openSUSE suggest more people downloaded openSUSE 11.4 compared to 11.3, so perhaps we could conclude the higher number of reported problems are a consequence of that.

Jos Poortvliet (OpenSUSE community manager) says:

openSUSE 11.4 made a splash

openSUSE Community Manager Jos Poortvliet (Nvidia users should avoid KDE)

He says: “Not so long ago I blogged about my brief experience with the then just released openSUSE 11.4, simply put I stated its disappointing and I will never try openSUSE in the foreseeable future.”

More regarding community:

Mingle with openSUSE-ites on connect

A year of Collaboration ahead

Mingle Today

On name changes:

First Survey on openSUSE Version naming is open now

openSUSE Thinking About Naming Change

Andreas Jaeger, Program Manager at Novell for openSUSE, has posted about an on-going discussion concerning the naming convention of openSUSE. Apparently the traditional “old school” 11.4, 12.0, 12.1, etc. might need some modernization. Developers and active users have suggested several alternatives.

Jaeger explains that despite common belief openSUSE doesn’t actually employ major and minor number versioning. So to assume that 11.4 is an update to 11.3 is incorrect. That explains all the times reviewers said things like ‘despite being only a minor version upgrade, there are enough new and updated features to warrant a major number up-tick.’ They just usually “count it always until 3.” So, next release would be 12.0.

On versioning:

openSUSE Release versioning – Poll on last three options

Recent OpenSUSE Weekly News:

openSUSE Weekly News, Issue 166 is out!

openSUSE Weekly News, Issue 167 is out!

openSUSE Weekly News, Issue 168 is out!

Some HOWTOs:

How To Upgrade OpenSUSE 11.3 To 11.4 (Desktop & Server)

How To Upgrade OpenSUSE 11.3 To 11.4 (Desktop & Server)

That’s about all we have found about OpenSUSE. No word about future releases yet.

04.01.11

Software Patents FUD a Sign That Microsoft is Losing, Linux is Winning

Posted in Microsoft, Patents at 6:06 pm by Dr. Roy Schestowitz

Victory is nigh

Victory

Summary: The Obama administration is said to considering a “fundamental rethink of software patents” just as Microsoft bets heavily on software patents

WHEN SCO attacked Linux it did not take long for everyone to find out that Microsoft had quietly paid SCO. People have generally known since then (and beforehand) that in line with the leaked Halloween Documents, Microsoft will do anything is can to get Linux distributors sued. The same strategies remain, but the types of imaginary monopolies change and also the sources of litigation. Motorola shows the limits of Microsoft’s hastily-thought through strategy; Microsoft cannot just cycle through every single company which sells Linux because sooner or later products like Xbox 360 risk a ban from the market. If Microsoft is willing to go down this lane, then it sure is a sign of desperation and Groklaw had a good article about that yesterday, claiming pretty much the same thing because Microsoft is now running even to antitrust regulators, hoping that they too can rescue the dying monopoly (nobody violates antitrust law as much as Microsoft).

Fortunately we know that this week’s academic FUD is in fact secretly funded by Microsoft. Microsoft Florian, who admits being a campaigner for hire (he tries to avoid the word “lobbyist”), parrots Steve Ballmer today, in response to dents that I made in Identica. This is so telling that it’s not even funny and the 451 Group asks, “Is Android FUD a forebearer of Linux-like success?”

I’ve seen some criticisms of Android and Google indicating it is clear or should be clear what is open source and what is not. I would argue, however, that is has become quite unclear what is open source and what is not in all circumstances and particularly in smartphones, as we covered in our special report Mobility Matters two-and-a-half long years ago. There’s no denying the constant pressure for Android and Google and others in the ecosystem to be true to the spirit and letter of open source and its licenses, however painful, serves to strengthen its open source aspects. However, the statements and signals crying foul against Android are quite similar to the complaints, threats and, yes, FUD we saw swirling around Linux a decade ago. And let’s not forget the lesson of open enough, which becomes even more significant given cloud computing and the capabilities it is extending to smartphones and other mobile devices.

Bottom line, developers, handset manufacturers and consumers are heavily more focused on new releases every six months than who is suing whom in the IP infringement claim game and software patent ’system.’ To predict where Android is headed and what is likely to happen as a result of the FUD, we can look at Linux, which emerged stronger, more competitive and more enterprise-ready after the infamous SCO threats and lawsuits.

Microsoft has has put too many eggs in one basket because rather than create new products it kept its workers busy writing patent applications — patents being just another monopolistic paradigm which relies on pieces of paper rather than bundling in the channel. The government could, in principle, pull the carpet from underneath Microsoft’s feet by passing a patent reform that’s better than the one we’ve mentioned a lot recently. Obama plans fundamental rethink of software patents according to a new report and more articles that are being published right now provide justifications for such a move:

Based on the current status, you essentially can not write an app that doesn’t somehow infringe on someone else’s patent. One might think this is an exaggeration, but let’s take a look at the following list of legal no-no’s:

1) Pop-up note

Yes, the patent for a trusty old mouseover pop-up, used by most applications out there, was granted to Microsoft. If you want your app to be legal, you can’t use them.

2) In-game messaging

That’s a tough one for game developers – Yahoo holds a patent that basically covers sending in-game messages. And they are not afraid to use it.

3) Online games

Why not ban all massively multiplayer online (MMO) games altogether? That’s what Sheldon Goodberg could do, as he holds a very broad patent for “networking gaming system”. He had enough sense not to go after World of Warcraft, and he’s targeting online solitaire for a start. Who knows what will happen If he succeeds?

4) Progress bar

It seems that IBM is the only kid on the block cool enough to use a progress bar!

5) One-click checkout

This one goes to Amazon, because the idea of storing client’s information is so innovative. However, it shouldn’t matter to you, because you are not allowed to conduct internet sales anyway. Just check the next point.

When/if software patents are invalidated en masse, Microsoft’s house of cards will fall. So let us spread the message about software patents a little further.

Market of Firefox (Free Software Poster Child) is Increasing While Windows Market is Decreasing

Posted in Free/Libre Software, Microsoft, Windows at 5:35 pm by Dr. Roy Schestowitz

Red fox

Summary: Firefox is growing up while Microsoft is growing old and its core business models erode

MARGINS and profits made from Windows are on the decline, despite inflation. Even Microsoft admits this and new numbers speak for themselves:

Then, all the boasting about the number of downloads of IE9 became a whisper when Firefox 4 was downloaded at least twice as much. “But that’s not fair! IE9 can be downloaded only for Windows Vista and Windows 7 while Firefox 4 is available for all platforms!” they complain.

EXACTLY!!! Don’t they realize?? How come a company on purpose leaves out the biggest number of its customers? (I mean XP users, of course!) Wasn’t it that XP support was “extended” for about 3 more years? Does that mean that something similar will happen to Vista and Vista/7 users when Windows 8 is released? Better keep an eye open, Windows users!

All this, plus former ways of bullying customers (Windows 7 Starter) has opened the eyes of several Windows users. One by one, they are starting to look for alternatives.

In our latest group of daily links we have confirmations from Mozilla regarding the numbers. Firefox 5 is coming soon and it will kick Microsoft’s bottom.

Generally, Microsoft has begun throwing out free copies of Windows and sometimes it allegedly pays hardware makers — not charges them — to have Windows pre-installed. In some places, Windows has actually gotten more expensive, claim some people (and it is not a wise strategy as it would definitely backfire):

A comment on Groklaw alerted me to the fact that M$ raised prices in Australia when Australia’s currency was low but has not dropped prices now that the currency is on par with US$. The current price of “7″ Ultimate is Australian $469 (US$484) while in the USA is is US$320. Chuckle.

That’s Australia, where forced sales is Windows are now a source of complaints. “Windows Is Not Free,” reminds us the anarchist, who explains:

The article is “Windows Is Free: The Impact of Pirated Software on Free Software”, along with the follow up article by the same author, “No Really – Windows Is Free.”

Commonly, people first gravitate to LibreOffice, OpenOffice, Linux, the GIMP, and other F/OSS applications because they are, almost always, gratis. That is, free of a monetary cost. But, as is persuasively argued, for a large number of people, so is Windows.

And because of the flexibility of F/OSS, a large number of individual F/OSS applications run just fine on Windows and Mac systems, so there is even less motivation to examine the underlying principles involved.

One of the major reasons for this confusion is the fact that in English, “free” can mean both “gratis”, as in no price, and “libre” as in without restrictions.

There is no such thing as “free Windows”, not even if “free” means “gratis”. To quote Bill Gates again: “They’ll get sort of addicted, and then we’ll somehow figure out how to collect sometime in the next decade.” Basically, now that Microsoft borrows money and givs its former cash cows free of charge, things are bound to change very rapidly.

Legalising Corruption in Europe, the Microsoft Way

Posted in Europe, Microsoft at 5:22 pm by Dr. Roy Schestowitz

Langham street, London

Summary: News from France and Switzerland, all showing that Microsoft is pretty much above the law

LAWS are affected by lobbying, which is why a lot of large corporations managed to legalise tax evasion in Europe, using newly-created loopholes. This is not exactly news and not even the subject of this post. We wrote about this many times before. The unfortunate thing is that Microsoft’s “special relationships” in France continue to enable the company to penetrate the French government. As “twitter” told us last night: “So if you check the two docs uploaded yesterday by CoinMeuh, (http://interopwikiproject.com/public-procurement-files) and that you read french you’ll see this is a pretty big tender where, most surprisingly, the french Defense Ministry contracts directly with MS Ireland. That calls for two comments, I think:

* why the heck would a french ministry buy directly from an US-based software vendor in Ireland instead of purchasing the same stuff directly in France? (as a government it does not even get the VAT)
* the scope of the contract seems very large, unusually large, as it covers pretty much the range of MS products in general. If someone has more background on this, go ahead.
[PJ: Some are questioning if this is legal. It's in French, but Google Translate will help you if you don't read French. I can't help but recall Steve Ballmer's "win win" speech when French President Sarkozy made Ballmer a knight of the legion of honor, of all things, in February.] – Interop Wiki Project

from PJ’s news picks

http://interopwikiproject.com/public-procurement:french-defense-ministry-buys-directly-fro

It gets worse with the publication of this ruling in Switzerland, which relates to a similar situation in France.

Open source vendors turned down by Swiss Federal Supreme Court

[...]

The original complaint was about the renewal of a licensing, maintenance and support contract worth 42 million Swiss francs (€32 million / £28 million) the Swiss Federal Office for Buildings and Logistics had awarded to Microsoft without public invitation to tender. This contracting practice, which the complainants say has existed since the 1990s, was the subject of a complaint by 18 open source vendors including various Swiss SMEs, Linux vendors Red Hat, Univention and Collax, and groupware specialists Zarafa and Open-Xchange.

Pogson rightly calls it a Catch-22 for the following reasons:

Now the Swiss Supreme Court has ruled that the lower court erred by not allowing FLOSS providers to object to giving M$ a sweet deal but also found that the FLOSS providers had not provided any evidence that they could meet the requirements of the purchaser (the Swiss government). The Supremes did not accept that no proof could be provided because there were no specifications… Catch-22. You can’t win in that court. Obviously the judges have been living in a cave somewhere for 20 years. Perhaps they have never heard of Munich or Extramedura. I find it tragic that supposedly wise people could make such a silly ruling.

For some background information about this case also see:

  1. Microsoft Sued Over Its Corruption in Switzerland, Microsoft Debt Revisited
  2. Can the United Kingdom and Hungary Still be Sued for Excluding Free Software?
  3. 3 New Counts of Antitrust Violation by Microsoft?
  4. Is Microsoft Breaking the Law in Switzerland Too?
  5. Microsoft Uses Lobbyists to Attack Holland’s Migration to Free Software and Sort of Bribes South African Teachers Who Use Windows
  6. ZDNet/eWeek Ruins Peter Judge’s Good Article by Attacking Red Hat When Microsoft Does the Crime
  7. Week of Microsoft Government Affairs: a Look Back, a Look Ahead
  8. Lawsuit Against Microsoft/Switzerland Succeeds So Far, More Countries/Companies Should Follow Suit
  9. Latest Reports on Microsoft Bulk Deals Being Blocked in Switzerland, New Zealand
  10. Swiss Government and Federal Computer Weekly: Why the Hostility Towards Free Software?
  11. Switzerland and the UK Under Fire for Perpetual Microsoft Engagements
  12. Lawsuit Over Alleged Microsoft Corruption in Switzerland Escalates to Federal Court
  13. When Microsoft-Only/Lock-in is Defined as “Technology”
  14. Microsoft’s Allegedly Illegal Swiss Contracts to Take People to Court Again
  15. Microsoft’s Allegedly Illegal US Procurement Gets Frozen After Lawsuit

Microsoft is currently rubbing the back of the UK coalition government, too. To quote a prominent member of the FFII (2008), “Many participants and speakers referenced to the OOXML standardisation process, in particular were intrigued by the French AFNOR developments. Generally speakers feel concerned about OOXML to become a standard in governmental procurement. In private a government delegate compared Microsoft’s public affairs methods with the scientology cult.”

Microsoft-sponsored Distortion of News in the UK (Lerner Daemonises Free Software Along With Schankerman)

Posted in Europe, Law, Microsoft at 4:55 pm by Dr. Roy Schestowitz

Besieged by Microsoft-funded FUD

London

Summary: In order to derail government migration plans to Free/open source software (in the UK and elsewhere) Microsoft pays Lerner and a colleague from LSE, Schankerman, to echo Microsoft’s old FUD

FROM inside sources we know that local UK authorities explore the possibility of embracing more Free/open source software and in this week’s news we have articles such as:

  • Government unveils IT strategy, with open source at the fore

    The government has launched a strategy for cutting public spending on government ICT by “millions of pounds through cutting duplication and waste”, and promising much more use of open source software.

    The Government ICT Strategy, launched by minister for the Cabinet Office Francis Maude today sets out how government will “adopt the right methods, policies and skills to ensure that its ICT supports efficient public services”.

  • UK: Researchers say open source lowers costs, increases security

    The health care sector can lower its costs and increase the security of its IT systems, by making more use of open source, according to research by the University of Warwick’s Institute for Digital Healthcare and the Centre for Health Informatics and Multiprofessional Education at UCL Medical School.

This jeopardises some Microsoft cash cows (Windows and Office), so the monopolist can be seen fighting back in the same old way, namely Microsoft-sponsored talking points which get pushed into the “news” with British/American academics receiving Microsoft money to do so. See this new example from Schankerman and a colleague. We wrote about it in [1, 2, 3, 4]. The article says: “Don’t believe everything you read about tech camps,” but it should also say “don’t believe everything you read in tech sites like us” because the source forgets to mention Microsoft’s money which was injected in this case. That’s how news and public opinion get bought, cheaply.

According to another alert from Europe, Microsoft is now organising a roundtable on ‘EU Spectrum Policy’:

We would like to remind you about the roundtable discussion on recent developments in spectrum policy and their impact on the ICT industry. The event will take place on Wednesday April 13th at the Microsoft Executive Briefing Centre, Avenue de Nerviens 85, 1040, Brussels. The event will start at 10:30 and will be followed by a walking lunch and a guided tour in our new Cloud and Interoperability Centre. The roundtable discussion will feature presentations from key experts in the field, whose different viewpoints should ensure a lively discussion.

More distortion of European policy and lobbying from the American company. What could possibly go wrong? It’s very simple for Microsoft to fool politicians, or as Tim put it the other day, “On Monday a site was launched with the backing of David Cameron for “helping” entrepreneurs with their Start-up…. Oh joy, you know this will be good.

“We’ve seen what happens when MP’s get involved in IT.”

The post title is “Why a start-up should avoid Microsoft? (MP+IT = #Fail)” and last night we received a link (via IRC) about Microsoft making moves that could potentially make India’s space program dependent on Microsoft (which tried to pass it off as some sort of “charity”, not lock-in). Be vigilant because as Groklaw’s Pamela Jones put it last night, “I understood that better when I read the Paul Allen excerpt from his book in Vanity Fair. The upper management [at Microsoft] are portrayed as ethically empty.”

“They’ll get sort of addicted, and then we’ll somehow figure out how to collect sometime in the next decade.”

Bill Gates

ES: Porqué la Comisión Europea de hoy Podría Hacer Frente a Una Demanda Legal Por Venderse a Microsoft

Posted in Europe, GNU/Linux, Microsoft, Vista 7, Windows at 4:20 pm by Dr. Roy Schestowitz

Siim Kallas - GWB
Siim Kallas with George Bush

(ODF | PDF | English/original)

Resumen: Las ofertas de ser vendedor-neutrales para los licitaciones que la Comisión Europea debe predicar no son incluso un principio honrado para la Comisión misma; Jan Wildeboer habla hacia contra este comportamiento inaceptable.

La última posible encarnación de Vista, llamada Vista 7[http://techrights.org/wiki/index.php/Vista_7_Reality_Log], está apenas en las noticias actuales. No hay nada que excita sobre él. La gente no podría nombrar nunca realmente cualquier razón de peso para trasladarse desde Windows XP a Vista 7. Por que todos sabemos, basados en incidentes muy recientes[http://techrights.org/2011/03/15/dirty-tactics-and-aggression/], sobre Vista 7 es que es mucho más probable sea “bricked” (hecho unbootable) por sus actualizaciones que Windows XP.

A principios de esta semana había interés renovado en la manera que Europa maneja su forma de conseguir el software. Hay un montón de sitio para la mejora y ligando al blog de Wildeboer, Roberto Pogson acaba de decir que “Suiza [es] poseída” por Microsoft[http://mrpogson.com/2011/03/29/switzerland-owned-by-m/] (que reutiliza las palabras de Wildeboer). Para refrescarnos:

Una corte ha dictaminado que es ACEPTABLE que el gobierno compre millares de PC con ese otro OS SIN las licitaciones públicas que evitan que compitan los abastecedores de GNU/Linux. Un juez discrepó pero no era bastante para abrir el proceso de licitación. Esto era una migración de XP a Vista 7 así que era mucho trabajo de cualquier manera pero el gobierno no utilizó un proceso que hacía una licitación abierta como es usual.

Escribimos sobre este caso de la mala consecución en Suiza abajo, e.g.:

Microsoft Demandado por su Corrupción en Suiza. La Deuda de Microsoft Analizada.[http://techrights.org/2009/05/24/msft-corruption-in-switzerland/]
¿Se Pueden Demandar al Reino Unido y Hungría Todavía por Excluir el Software Free/Libre?[http://techrights.org/2009/05/25/united-kingdom-hungary-rigging/]
¿3 Nuevas Cuentas de la Violación Anticompetitiva de Microsoft?[http://techrights.org/2009/05/14/antitrust-violations-by-microsoft/]
¿Está Microsoft Infringiendo la ley en Suiza también?[http://techrights.org/2009/05/14/antitrust-violations-by-microsoft/]
Cabilderos de las Aplicaciones de Microsoft Atacar la migración de Holanda al Software Free/Libre y a los Profesores surafricanos se les Soborna para Utilizar Windows[http://techrights.org/2009/05/10/lobbyists-bribes-vs-free-sw/]
ZDNet/eWeek Arruina Artículo de Peter Judge Atacando Red Hat Cuando Microsoft Comete el Crimen[http://techrights.org/2009/05/25/zdnet-ruins-peter-judge-article/]
Semana de Asuntos de Gobierno con Microsoft: Una mirada Retrospectiva, Una Mirada al Futuro[http://techrights.org/2009/05/28/microsoft-government-affairs/]
El Pleito contra Microsoft/Suiza Tiene éxito Hasta Ahora, Más Países/Compañías deben Seguir el Ejemplo[http://techrights.org/2009/05/29/lawsuit-against-switzerland-over-ms/]
Los últimos Informes Sobre los Tratos con Microsoft que son bloqueados en Suiza, Nueva Zelandia[http://techrights.org/2009/06/01/microsoft-bulk-deals-derailed/]
Gobierno Suizo y Computadora Federal Semanal: ¿Por qué la hostilidad hacia software libre?[[http://techrights.org/2009/06/06/federal-computer-weekly-foss-fud/]
Suiza y el Reino Unido Bajo Fuego por los Contratos Perpetuos de Microsoft[http://techrights.org/2009/06/17/switzerland-and-uk-backlash/]
El Pleito sobre la Corrupción de Microsoft en Suiza se Extiende a la Corte Federal[http://techrights.org/2009/12/12/lawsuit-government-procurement/]
Cuando Microsoft-Solamente/Lock-in Se Define Como “Tecnología”[http://techrights.org/2010/07/07/lingual-loophole-for-bad-tender/]
De Microsoft Contratos Suizos Ilegales Llevan a la Corte Otra Vez[http://techrights.org/2010/10/10/blocking-competition-queezing-oems/]
La Consecución Ilegal de los E.E.U.U. de Microsoft Consigue Ser Congelada después de pleito.[http://techrights.org/2011/01/06/lawsuit-against-government/]

Considerando el estado de este caso, pudo todavía haber sitio para la revocación de los repartos de Microsoft, así que mirando este nuevo informe sobre los planes de Vista 7 en los cuerpos de la UE[http://www.pcworld.com/businesscenter/article/223224/eu_bodies_plan_upgrade_to_windows_7_without_public_tender.html], Wildeboer tiene mucho decir:

En una reunión secreta el pasado mes de diciembre, funcionarios de la Comisión acordaron en principio aumentar a más de 36.000 computadoras de escritorio en instituciones europeas a Windows 7 sin llevar a cabo una oferta pública. El movimiento propuesto podía encadenar a la Comisión a Microsoft por los cuatro a cinco años próximos, violando al propio consejo de la Comisión para evitar lock-in de la contratación pública.

Jan Wildeboer del distribuidor Red Hat de Linux dijo el miércoles que él estaba muy decepcionado con la decisión. “El reparto de la Comisión con Microsoft no está consolidando realmente su propio mensaje de evitar lock-in.” “Estamos esperanzados que la Comisión practicará lo que predica. En interés de un mercado justo y libre debemos tener ofrecimiento de vendedor-neutral”, él dijo en un acontecimiento organizado por los abogados del Código Abierta en Bruselas. Los representantes de la Comisión que atendían al acontecimiento estaban visiblemente incómodos, pero no hicieron ninguna observación respecto.

La Comisión debe ser presionada en esto. Esta situación entera daña la legitimidad de la Comisión y a menos que determine GNU/Linux en mesas de financiación pública, esto seguro validará nuestra observación que está siendo hecha descarrilar por los cabilderos y sus nuevos camaradas designados que SIRVEN SOLO A MICROSOFT[http://techrights.org/2009/11/30/european-croniession-regulators/]. Incluso habrá quizá un pleito legal, que es posible el gobierno suizo sea demandado (nadie es inmune al pleito).

Translation produced by Eduardo Landaveri, the esteemed administrator of the Spanish portal of Techrights.

« Previous Page« Previous entries « Previous Page · Next Page » Next entries »Next Page »

Further Recent Posts

RSS 64x64RSS Feed: subscribe to the RSS feed for regular updates

Home iconSite Wiki: You can improve this site by helping the extension of the site's content

Home iconSite Home: Background about the site and some key features in the front page

Chat iconIRC Channels: Come and chat with us in real time

New to This Site? Here Are Some Introductory Resources

No

Mono

ODF

Samba logo






We support

End software patents

GPLv3

GNU project

BLAG

EFF bloggers

Comcast is Blocktastic? SavetheInternet.com



Recent Posts