EditorsAbout the SiteComes vs. MicrosoftUsing This Web SiteSite ArchivesCredibility IndexOOXMLOpenDocumentPatentsNovellNews DigestSite NewsRSS

11.09.17

Patent Office of the Netherlands Expresses Uncertainty About UPC, Voices Concern About Benoît Battistelli’s Attack on Staff

Posted in Europe, Patents at 6:46 am by Dr. Roy Schestowitz

Bank robbery

Summary: Benoît Battistelli’s ruthless and destructive push for the UPC, combined with disregard for the law and the welfare of EPO staff, results in strongly-worded publications that don’t even assume that the UPC will ever materialise

EARLIER this year, in the April 2017 edition of the “Bijblad de Industrieele Eigendom”, the EPO got slammed for Battistelli's manipulation of the Administrative Council. They called it “an unreal situation.”

The October 2017 edition of the “Bijblad de Industrieele Eigendom”, an official quarterly publication of the Netherlands Patent Office, was also published online [PDF] quite recently.

“Amongst other things,” a reader told us, “it contains a report on the October meeting of the Administrative Council (10 and 11 October) and a report on the meeting of the Select Committee which took place immediately before on 9 October.

“The Select Committee is a sub-committee of the Administrative Council responsible for matters relating to the Unitary Patent Agreement and it acts as a liaison body between the EPO and the EU.

“From the report on the Administrative Council meeting it would appear that some delegations are unhappy about the evident lack of progress in the “social dialogue” and the lack of information provided by the EPO to the Council.”

For example (translation): “Several delegations also addressed the social situation once again and enquired in particular about the state of the social dialogue. Unfortunately, however, the EPO did not provide any concrete information on the results and follow-up of, for example, the ‘focus groups’ which had been established.”

There’s also this: “The (very comprehensive) Social Report for 2016 was also discussed. Several delegations called for the necessary steps in the social dialogue with the focus on a clear objective while recognising that the dialogue itself is an extremely difficult matter in the given situation. The number of meetings has also grown considerably, but the qualitative results are lagging far behind.”

The report on the Select Committee meeting contains an update on the status of the UPC and includes observations on Brexit and the German constitutional complaint.

The report concludes by stating that it is unclear when a judgment on the complaint can be expected from the German Federal Constitutional Court or whether Germany will in fact be able to ratify the UPC Agreement.

Extracts of the relevant sections of the Bijblad in the original Dutch are shown below along with English translations of the most important passages.

Dutch (original):

Kort verslag 153e Administrative Council (AC)

De Administrative Council (AC) van de European Patent Organisation (EPO) kwam laatstelijk bijeen
op 10 en 11 oktober 2017.

Voor het eerst werd de vergadering geleid door de in juni nieuw gekozen voorzitter, Christoph Ernst, in het dagelijkse leven Ministeraldirigent (plv. directeur-generaal) bij het Duitse Justizministerium.

Aan de AC meeting werd ook deelgenomen door twee nieuwe Heads of Delegation: Catherine Chammartin namens Zwitserland (zij vervangt nu in die rol haar voorganger Roland Grossenbacher) en Sune Sörensen namens Denemarken (hij is bij de Denen de opvolger van Jesper Kongstad). Vermeldenswaard is verder dat de Luxemburger Lex Kaufhold werd gekozen tot voorzitter van het Budget & Finance Committee, als opvolger van Christoph Ernst die inmiddels AC Chair is geworden.

Natuurlijk stond deze AC voor een heel groot deel in het teken van de verkiezing van de volgende president van het Europees Octrooibureau (EOB). Na intensieve sessies met questions and answers, waarin de twee kandidaten door de AC uitgebreid aan de tand zijn gevoeld, werd de Portugees Antonio Campinos gekozen. Per 1 juli 2018 is hij dus de opvolger van de Fransman Benoît Battistelli. Campinos, nu nog Executive Director van het EU-bureau voor merk- en modelrechten in Alicante (EUIPO) en voordien ook nog president van het Portugese nationale bureau, was op voorhand al de gedoodverfde favoriet. Met 36 stemmen, tegenover 2 stemmen voor zijn Italiaanse tegenstrever, maakte hij de status van favoriet volledig waar. Het hem verleende mandaat geldt voor een periode van 5 jaar.

Naar aanleiding van het gebruikelijke activities report van de EOB-President is het management en het personeel van het EOB lof toegezwaaid voor de fraaie resultaten die door het bureau steeds kunnen worden gepresenteerd. Verschillende delegaties zijn daarnaast overigens andermaal ingegaan op de sociale situatie en vroegen zich in het bijzonder af hoe het staat met de sociale dialoog. Over de uitkomsten en de follow-up van bijvoorbeeld de ingestelde ‘focus groups’ is door het EOB echter jammer genoeg geen concrete informatie gegeven.

Voor de eerste keer heeft verder de President van de Boards of Appeal, de Zweed Carl Josefsson, zijn activities report gepresenteerd. Ingegaan is door Josefsson onder andere op de zeer onlangs afgeronde verhuizing van de Boards van München naar het plaatsje Haar. Verder is door hem aandacht besteed aan maatregelen, die een periode van vijf jaar beslaan, om de backlog aan te pakken, wat anders dan door sommigen wordt gedacht, beslist géén sinecure is. Als ook een uitvloeisel van de package deal in de AC (maar Nederland was toen tegenstemmer) van juni 2016 ten aanzien van Boards of Appeal is het overigens zo dat het plan bestaat om de fees bij de Boards met misschien wel 20% te verhogen; een verhoging die naar verluidt niet zou gaan gelden voor het midden- en kleinbedrijf.

Op de agenda stond verder het (voor het eerst uitgebrachte) Quality Report, in dit geval over 2016. Verschillende grotere octrooilanden maken zich druk om de kwaliteit van de producten en diensten van het EOB. Als het gaat om proceskwaliteit is het rapport overigens overtuigend. Wat productkwaliteit betreft blijft het moeilijk om te begrijpen hoe het er bij het EOB voorstaat. Nederland heeft opgemerkt dat het verhaal gaat dat de brief (inhoudend de intention to grant) die het EOB uitstuurt vóór de uiteindelijke verlening van het octrooi tegenwoordig in de vorm van amenderingen aanzienlijk meer reacties oproept bij de aanvragers dan voorheen. Als dat inderdaad zo is, dan zou het EOB in de voorfase dus minder goed werk geleverd hebben. Deze concrete vraag bleef echter onbeantwoord door het EOB. Door het EOB is toegezegd dat het Quality Report voortaan jaarlijks zal worden.

Ook het (zeer uitvoerige) Social Report over 2016 werd besproken. Bepleit werden door meerdere delegaties de nodige stappen in de sociale dialoog, gericht op een duidelijke doelstelling, in het besef dat de dialoog op zich in de gegeven situatie een uiterst moeilijke aangelegenheid is. Het aantal meetings is overigens flink gegroeid maar de kwalitatieve uitkomsten blijven daar ver bij achter.

Verder gaat de werving van (bijna uitsluitend nog) nieuwe examiners onverdroten voort. Ook is door delegaties aandacht gevraagd voor de gang van zaken en de uitkomsten bij de appeal en disciplinary procedures.

Ten aanzien van de werving kwam ook nog ter sprake dat één-derde van de nieuwe personeelsleden de Duitse nationaliteit heeft en dat daarentegen het percentage vrouwen achterblijft. Gegeven de gewenste diversiteit is hier door de staff van het EOB een kanttekening bij gemaakt.

Tot slot zij hier vermeld dat de AC het EOB heeft gevolmachtigd om het EPO-WIPO Agreement te vernieuwen dat ziet op het functioneren van het EOB als International Searching Authority en als International Preliminary Examining Authority onder het Patent Cooperation Treaty (PCT).

terug naar nieuwsbrief

English (portions from original):

Naar aanleiding van het gebruikelijke activities report van de EOB-President is het management en het personeel van het EOB lof toegezwaaid voor de fraaie resultaten die door het bureau steeds kunnen worden gepresenteerd. Verschillende delegaties zijn daarnaast overigens andermaal ingegaan op de sociale situatie en vroegen zich in het bijzonder af hoe het staat met de sociale dialoog. Over de uitkomsten en de follow-up van bijvoorbeeld de ingestelde ‘focus groups’ is door het EOB echter jammer genoeg geen concrete informatie gegeven.

[...]

In response to the usual activities report of the EPO President, the management and staff of the EPO were commended for the fine results that could be constantly presented by the Office. Several delegations also addressed the social situation once again and enquired in particular about the state of the social dialogue. Unfortunately, however, the EPO did not provide any concrete information on the results and follow-up of, for example, the ‘focus groups’ which had been established.

[...]

Ook het (zeer uitvoerige) Social Report over 2016 werd besproken. Bepleit werden door meerdere delegaties de nodige stappen in de sociale dialoog, gericht op een duidelijke doelstelling, in het besef dat de dialoog op zich in de gegeven situatie een uiterst moeilijke aangelegenheid is. Het aantal meetings is overigens flink gegroeid maar de kwalitatieve uitkomsten blijven daar ver bij achter.

Verder gaat de werving van (bijna uitsluitend nog) nieuwe examiners onverdroten voort. Ook is door delegaties aandacht gevraagd voor de gang van zaken en de uitkomsten bij de appeal en disciplinary procedures.

Ten aanzien van de werving kwam ook nog ter sprake dat één-derde van de nieuwe personeelsleden de Duitse nationaliteit heeft en dat daarentegen het percentage vrouwen achterblijft. Gegeven de gewenste diversiteit is hier door de staff van het EOB een kanttekening bij gemaakt.

The (very comprehensive) Social Report for 2016 was also discussed. Several delegations called for the necessary steps in the social dialogue with the focus on a clear objective while recognising that the dialogue itself is an extremely difficult matter in the given situation. The number of meetings has also grown considerably, but the qualitative results are lagging far behind.

Furthermore, the recruitment of (almost exclusively) new examiners will continue unabated. Delegations also drew attention to the state of play and the outcome of appeal and disciplinary procedures.

With regard to recruitment, it was also mentioned that one-third of the new staff members are of German nationality and that, on the other hand, the percentage of women is below par. Given the desire for diversity, the EPO staff made a comment on this.

Dutch (original):

Kort verslag Select Committee d.d. 9 oktober 2017

Het Select Committee (SC) van de Administrative Council (AC), dat gaat over de implementatie van de unitaire octrooibescherming in EOB-context, kwam bijeen op 9 oktober 2017.

Het Europees Octrooibureau (EOB) heeft het SC geïnformeerd over de voortgang en de nieuwe functionaliteiten van de IT-systemen die nodig zijn om de voorziene unitaire octrooibescherming te ondersteunen om zo het vereiste dataverkeer tussen het EOB, de national offices en het UPC mogelijk te maken. Vermeldenswaard voor gebruikers is nog dat er op verzoek van de user community van het EOB een nieuwe code komt om in het EOB-register de Europese octrooien met unitair effect te kunnen identificeren.

Aan de orde kwam ook het belang dat in het Unitary Patent Protection (UPP)-deel van het EOB-register ook alle relevante informatie vindbaar zal worden over Supplementary Protection Certificates (SPCs). Het EOB ziet daartoe graag dat national offices gebruik maken van de mogelijkheid om de bedoelde informatie electronisch uit te wisselen met behulp van het EOB- systeem INPADOC.

Ook deze keer is gesproken over de stand van zaken met betrekking tot het Unitary Patent en het Unified Patent Court (UPC). Belangrijke hobbels zijn de instemming met de “Provisional application phase” van het UPC Agreement en hat “Protocol on Privileges en Immunities” van dat UPC alsook natuurlijk de nog onvoltooide ratificatieprocedures in het UK en Duitsland (waar de Bundespräsident wacht met het contrasigneren nu het Bundesverfassungsgericht zich nog moet uitspreken over de aldaar op 31 maart ingediende constitutionele klacht).

Ter informatie stonden op de SC-agenda de “Results of the questionnaire on national measured accompanying the implementation of the European patent with unitary effect”. Het SC nam hier kennis van. Het is de bedoeling een overzicht van alle nationale implementatiemaatregelen te publiceren op de EOB website, zodra het unitaire systeem operationeel wordt.

Tav de voorlichting en communicatie over het unitaire octrooipakket door het EOB nam het SC kennis van de plannen die daarvoor bestaan. Het SC verwelkomde de producten die in ontwikkeling zijn, zoals brochures, een uitgebreide User Guide en de aanpassing van de EOB-website. Ook werd door het EOB meegedeeld dat het EOB bereid is om de vertaling van de User Guide in andere dan drie officiële EOB-talen te verzorgen.

Daarnaast heeft de Europese Commissie een update gegeven van haar plannen voor ondersteunende maatregelen voor het midden- en kleinbedrijf. Een haalbaarheidsstudie over een systeem van pre-diagnose voor bedrijven is gestart. Een aanbesteding wordt georganiseerd voor een database on IP licensing, gericht op implementatie ervan in 2018. Ook wordt nagedacht over mogelijkheden voor arbitration en mediation.

De plannen om in het bijzonder het innovatieve midden-en kleinbedrijf te ondersteunen worden op zich verwelkomd, al zijn er ook landen die vervolgens uitdrukkelijk wijzen op het subsidiariteitsbeginsel dat veronderstelt dat rekening wordt gehouden met nationale verantwoordelijkheden en initiatieven en dat er waar mogelijk wordt samengewerkt met organisaties in de nationale omgeving.

terug naar nieuwsbrief

Update UPC Agreement

Ratificaties
Sinds eind juli jl. hebben weer twee landen het UPC Agreement geratificeerd: Estland en Litouwen. Daarmee bedraagt het aantal ratificaties inmiddels 14 landen (zie hier voor een volledig overzicht van de ratificaties). De voor inwerkingtreding vereiste ratificaties van het Verenigd Koninkrijk en Duitsland ontbreken echter nog.

Verenigd Koninkrijk
Wat betreft de Britse ratificatie kan worden gemeld dat het Schotse parlement het Protocol inzake Privileges en Immuniteiten heeft goedgekeurd. Het parlement in London dient dit echter ook nog te doen (zie hier), alvorens het VK het UPC Agreement kan ratificeren. Van Britse zijde wordt verzekerd dat hun ratificatie nog dit jaar zal worden gedeponeerd in Brussel.

Duitsland
Over de Duitse klacht is in augustus jl. meer bekend geworden. De Duitse octrooigemachtigde dr. Th. Bausch heeft aan het Bundesverfassungsgericht meer informatie gevraagd en gekregen (zie hier). De klacht blijkt te zijn gebaseerd op vier bezwaren:

1) De UPC-goedkeuringswet waarbij soevereiniteit wordt overgedragen, moest met tweederde meerderheid worden gekeurd door de Bundestag en de Bundesrat.

2) Democratische en rechtstatelijke gebreken ten aanzien van de regelgevende organen van het UPC.

3) Gebrekkige onafhankelijkheid en democratische legitimatie van de UPC rechters.

4) Strijd met het principe van openheid jegens Europees recht (Europarechtsfreundlichkeit) op grond van vermeende onverenigbaarheid van de UPC Agreement met het EU recht.

Het Duitse constitutionele hof heeft een aantal derden in de gelegenheid gesteld om hun zienswijze op de klacht te geven. In oktober jl. is voorts aan andere derden ook deze gelegenheid geboden en blijkt het Bundesverfassungsgericht de termijn voor het geven van een zienswijze te hebben verlengd tot eind december. Het dus is vooralsnog onduidelijk wanneer een beslissing van het Duitse hof op de klacht tegemoet kan worden gezien of dat Duitsland het UPC Agreement kan ratificeren.

terug naar nieuwsbrief

English (portions from original):

Update UPC Agreement

Ratifications
Since the end of July, two more countries have ratified the UPC Agreement: Estonia and Lithuania.

With this, the number of ratifications is now 14 countries (see here for a full overview of ratifications).

http://www2.consilium.europa.eu/en/documents-publications/treaties-agreements/agreement/?id=2013001&DocLanguage=en

However, the ratifications of the United Kingdom and Germany which are required for entry into force are still missing.

United Kingdom
As regards the British ratification, it can be reported that the Scottish Parliament has approved the Protocol on Privileges and Immunities. However, the Parliament in London still has to do this (see here: http://www.legislation.gov.uk/ukdsi/2017/9780111158555/contents) before the UK can ratify the UPC agreement. From the British side it has been assured that their ratification will be deposited this year in Brussels.

Germany
More became known about the German complaint in August. German Patent Attorney Dr Th. Bausch asked for and received more information from the Federal Constitutional Court (see here).

http://patentblog.kluweriplaw.com/2017/08/16/upc-finally-some-news-from-the-german-federal-constitutional-court/

The complaint appears to be based on four objections:

1) The UPC Agreement Act, which transfers sovereignty, had to be approved by the Bundestag and the Bundesrat with a two-thirds majority.
2) Democratic and legal deficiencies in respect of the UPC regulatory bodies.
3) Inadequate independence and democratic legitimacy of the UPC judges.
4) Conflict with the principle of openness to European law (“Europarechtsfreundlichkeit”) on the grounds of alleged incompatibility of the UPC Agreement with EU law.

The German Constitutional Court offered a number of third parties an opportunity to give their views on the complaint. Last October, this opportunity was extended to other third parties, and the Constitutional Court appears to have extended the deadline for submission of opinions to the end of December. It is thus unclear for the moment when a judgment on the complaint can be expected from the German Court or whether Germany can ratify the UPC Agreement.

The above is an admission from UPC ‘cheerleaders’ that UPC may not happen. This is rather significant.

Share this post: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Digg
  • del.icio.us
  • Reddit
  • co.mments
  • DZone
  • email
  • Google Bookmarks
  • LinkedIn
  • NewsVine
  • Print
  • Technorati
  • TwitThis
  • Facebook

If you liked this post, consider subscribing to the RSS feed or join us now at the IRC channels.

Pages that cross-reference this one

Leave a Comment

You must be logged in to post a comment.

What Else is New


  1. Chinese Patent Policy Continues to Mimic All the Worst Elements of the American System

    China is becoming what the United States used to be in terms of patents, whereas the American system is adopting saner patent policies that foster real innovation whilst curtailing mass litigation



  2. Links 20/11/2017: Why GNU/Linux is Better Than Windows, Another Linus Torvalds Rant

    Links for the day



  3. “US Inventor” is a “Bucket of Deplorables” Not Worthy of Media Coverage

    Jan Wolfe of Reuters treats a fringe group called “US Inventor” as though it's a conservative voice rather than a bunch of patent extremists pretending to be inventors



  4. Team Battistelli's Attacks on the EPO Boards of Appeal Predate the Illegal Sanctions Against a Judge

    A walk back along memory lane reveals that Battistelli has, all along, suppressed and marginalised DG3 members, in order to cement total control over the entire Organisation, not just the Office



  5. PTAB is Safe, the Patent Extremists Just Try to Scandalise It Out of Sheer Desperation

    The Leahy-Smith America Invents Act (AIA), which gave powers to the Patent Trial and Appeal Board (PTAB) through inter partes reviews (IPRs), has no imminent threats, not potent ones anyway



  6. Update on the EPO's Crackdown on the Boards of Appeal

    Demand of 35% increases from the boards serves to show that Battistelli now does to the 'independent' judges what he already did to examiners at the Office



  7. The Lobbyists Are Trying to Subvert US Law in Favour of Patent Predators

    Mingorance, Kappos, Underweiser and other lobbyists for the software patents agenda (paid by firms like Microsoft and IBM) keep trying to undo progress, notably the bans on software patents



  8. Patent Trolls Based in East Texas Are Affected Very Critically by TC Heartland

    The latest situation in Texas (United States District Court for the Eastern District of Texas in particular), which according to new analyses is the target of legal scrutiny for the 'loopholes' it provided to patent trolls in search of easy legal battles



  9. Alice Remains a Strong Precedential Decision and the Media Has Turned Against Software Patents

    The momentum against the scourge of software patents and the desperation among patent 'professionals' (people who don't create/develop/invent) is growing



  10. Harm Still Caused by Granted Software Patents

    A roundup of recent (past week's) announcements, including legal actions, contingent upon software patents in an age when software patents bear no real legitimacy



  11. Links 18/11/2017: Raspberry Digital Signage 10, New Nano

    Links for the day



  12. 23,000 Posts

    23,000 blog posts milestone reached in 11 years



  13. BlackBerry Cannot Sell Phones and Apple Looks Like the Next BlackBerry (a Pile of Patents)

    The lifecycle of mobile giants seems to typically end in patent shakedown, as Apple loses its business to Android just like Nokia and BlackBerry lost it to Apple



  14. EFF and CCIA Use Docket Navigator and Lex Machina to Identify 'Stupid Patents' (Usually Software Patents That Are Not Valid)

    In spite of threats and lawsuits from bogus 'inventors' whom they criticise, EFF staff continues the battle against patents that should never have been granted at all



  15. The Australian Productivity Commission Shows the Correct Approach to Setting Patent Laws and Scope

    Australia views patents on software as undesirable and acts accordingly, making nobody angry except a bunch of law firms that profited from litigation and patent maximalism



  16. EPO 'Business' From the United States Has Nosedived and UPC is on Its Death Throes

    Benoît Battistelli and Elodie Bergot further accelerate the ultimate demise of the EPO (getting rid of experienced and thus 'expensive' staff), for which there is no replacement because there is a monopoly (which means Europe will suffer severely)



  17. Links 17/11/2017: KDE Applications 17.12, Akademy 2018 Plans

    Links for the day



  18. Today's EPO and Team UPC Do Not Work for Europe But Actively Work Against Europe

    The tough reality that some Europeans actively work to undermine science and technology in Europe because they personally profit from it and how this relates to the Unitary Patent (UPC), which is still aggressively lobbied for, sometimes by bribing/manipulating the media, academia, and public servants



  19. Links 16/11/2017: WordPress 4.9 and GhostBSD 11.1 Released

    Links for the day



  20. The Staff Union of the EPO (SUEPO) is Rightly Upset If Not Shocked at What Battistelli and Bergot Are Doing to the Office

    The EPO's dictatorial management is destroying everything that's left (of value) at the Office while corrupting academia and censoring discussion by threatening those who publish comments (gagging its own staff even when that staff posts anonymously)



  21. EPO Continues to Disobey the Law on Software Patents in Europe

    Using the same old euphemisms, e.g. "computer-implemented inventions" (or "CII"), the EPO continues to grant patents which are clearly and strictly out of scope



  22. Links 16/11/2017: Tails 3.3, Deepin 15.5 Beta

    Links for the day



  23. Benoît Battistelli and Elodie Bergot Have Just Ensured That EPO Will Get Even More Corrupt

    Revolving door-type tactics will become more widespread at the EPO now that the management (Battistelli and his cronies) hires for low cost rather than skills/quality and minimises staff retention; this is yet another reason to dread anything like the UPC, which prioritises litigation over examination



  24. Australia is Banning Software Patents and Shelston IP is Complaining as Usual

    The Australian Productivity Commission, which defies copyright and patent bullies, is finally having policies put in place that better serve the interests of Australians, but the legal 'industry' is unhappy (as expected)



  25. Patent Trial and Appeal Board (PTAB) Defended by Technology Giants, by Small Companies, by US Congress and by Judges, So Why Does USPTO Make It Less Accessible?

    In spite of the popularity of PTAB and the growing need/demand for it, the US patent system is apparently determined to help it discriminate against poor petitioners (who probably need PTAB the most)



  26. Declines in Patent Quality at the EPO and 'Independent' Judges Can No Longer Say a Thing

    The EPO's troubling race to the bottom (of patent quality) concerns the staff examiners and the judges, but they cannot speak about it without facing rather severe consequences



  27. The EPO is Now Corrupting Academia, Wasting Stakeholders' Money Lying to Stakeholders About the Unitary Patent (UPC)

    The Unified Patent Court/Unitary Patent (UPC) is a dying project and the EPO, seeing that it is going nowhere fast, has resorted to new tactics and these tactics cost a lot of money (at the expense of those who are being lied to)



  28. Links 15/11/2017: Fedora 27 Released, Linux Mint Has New Betas

    Links for the day



  29. Patents Roundup: Packet Intelligence, B.E. Technology, Violin, and Square

    The latest stories and warnings about software patents in the United States



  30. Decline of Skills Level of Staff Like Examiners and Impartiality (Independence) of Judges at the EPO Should Cause Concern, Alarm

    Access to justice is severely compromised at the EPO as staff is led to rely on deficient tools for determining novelty while judges are kept out of the way or ill-chosen for an agenda other than justice


CoPilotCo

RSS 64x64RSS Feed: subscribe to the RSS feed for regular updates

Home iconSite Wiki: You can improve this site by helping the extension of the site's content

Home iconSite Home: Background about the site and some key features in the front page

Chat iconIRC Channel: Come and chat with us in real time

CoPilotCo

Recent Posts